Trump ondertekent wetsvoorstellen die betogers in Hongkong steunen

Bron © BELGA

Foto: Photo News

De Amerikaanse president Donald Trump heeft woensdag twee wetsvoorstellen ondertekend die de betogers in Hongkong steunen. Hij doet dat “uit respect voor president Xi, China en de bevolking van Hongkong”, verklaarde hij in een statement.

De voorstellen “worden tot wet verheven in de hoop dat de leiders en vertegenwoordigers van China en Hongkong erin slagen om op een vriendschappelijke manier tot een oplossing te komen voor hun verschillen, wat kan leiden tot langdurige vrede en voorspoed voor iedereen”, aldus Trump.

De wetgeving werd vorige week al aangenomen door het Amerikaanse congres.

Een eerste wet voorziet sancties tegen Chinese ambtenaren “die verantwoordelijk zijn voor het ondermijnen van fundamentele vrijheden” in de stad. Daarnaast komt er een jaarlijkse evaluatie om te bekijken of Hongkong voldoende autonoom is van Peking om zijn speciale status te behouden voor handel met de Verenigde Staten, zonder de Amerikaanse heffingen op China. Een tweede wet verbiedt de export van onder andere traangas, rubberen kogels, waterkanonnen en handboeien aan de politie van Hongkong.

De demarche komt er op een gevoelig moment in de handelsbesprekingen tussen Washington en Peking en zet nog meer druk op de relaties tussen beide landen.

Reacties Hongkong en China

De regering in Hongkong betreurt de Amerikaanse wetsvoorstellen. Ze beschuldigt Washington ervan zich te mengen met interne aangelegenheden. Volgens de autoriteiten wordt zo “een verkeerde boodschap” gegeven aan de manifestanten.

Ook China is niet te spreken over die beslissing en dreigde al met “vergeldingsacties”.

China had Trump eerder opgeroepen om zijn veto in te zetten en het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken had de Amerikaanse ambassadeur Terry Branstad al op het matje geroepen. Volgens de Chinese autoriteiten is de wet een inmenging in de interne zaken van China en worden de gewelddaden van de betogers genegeerd.

Molotovcocktails opgeruimd

Trump ondertekent wetsvoorstellen die betogers in Hongkong steunen
Foto: AFP

De politie van Hongkong is donderdag de gebouwen van de polytechnische universiteit, die dagenlang bezet is, binnengegaan om molotovcocktails en ander gevaarlijke materiaal te verzamelen. Dat werd achtergelaten door de prodemocratische betogers.

De bezetting van de polytechnische universiteit en andere universiteitscampussen in Hongkong begon op 1 november na de dood van een betogende student. Campussen werden met meubilair en geïmproviseerde muren geblokkeerd om de politie buiten te houden. Om zich te verdedigen gebruikten bezetters ook wapens als katapulten om van op afstand met molotovcocktails te gooien. Sommigen schoten met pijl en boog naar de politie. Een aantal universiteiten zag zich genoodzaakt de lessen af te gelasten tot het einde van het semester.

Sinds vorige week werd de campus omsingeld door de politie. Een week eerder ging een poging van de politie om de Chinese universiteit van Hongkong te ontruimen, met geweld gepaard. Honderden betogers, journalisten en medische vrijwilligers werden opgepakt.

De voorbije dagen leken alle betogers de gebouwen te hebben verlaten. Donderdag gingen de politie en brandweer de gebouwen binnen om de materialen van de manifestanten te verzamelen. Het gaat onder meer om brandbommen en flessen chemicaliën, die de bezetters gestolen hadden uit universitaire laboratoria.

Als de specialisten stellen dat de site veilig is, zullen de gebouwen opgeruimd en schoongemaakt worden.

Trump ondertekent wetsvoorstellen die betogers in Hongkong steunen
Foto: AFP
Trump ondertekent wetsvoorstellen die betogers in Hongkong steunen
Foto: AFP
Trump ondertekent wetsvoorstellen die betogers in Hongkong steunen
Foto: AFP
Trump ondertekent wetsvoorstellen die betogers in Hongkong steunen
Foto: AFP
Trump ondertekent wetsvoorstellen die betogers in Hongkong steunen
Foto: AP
Trump ondertekent wetsvoorstellen die betogers in Hongkong steunen
Foto: EPA-EFE
Trump ondertekent wetsvoorstellen die betogers in Hongkong steunen
Foto: EPA-EFE
Trump ondertekent wetsvoorstellen die betogers in Hongkong steunen
Foto: REUTERS