Wereldberoemde Victoria Falls-watervallen dreigen op te drogen: waterpeil op laagste punt in kwarteeuw

Bron © Reuters

Foto: REUTERS

Toeristen die zich dezer dagen begeven naar de wereldberoemde Victoria Falls-watervallen, kunnen wel eens erg teleurgesteld terugkeren: het waterpeil staat er namelijk op een historisch laag punt.

De Zambezi-rivier stort zich op de grens van Zambia en Zimbabwe 100 meter naar beneden, en vormt er de wereldberoemde watervallen die doorheen de jaren al miljoenen toeristen aantrokken. Een toeristische attractie die binnenkort wel eens zou kunnen verdwijnen, want door de ergste droogte in een eeuw zijn de machtige watervallen dezer dagen niet meer dan een flauw stroompje.

Nu zijn de watervallen sowieso een stuk minder overweldigend tijdens het droogseizoen. Maar volgens officials brengt dit jaar een ongeziene daling in het waterpeil: dat stond nog nooit zo laag sinds 1995. Kilometers lang staat de Zambezi grotendeels droog. “We hebben het nog nooit zo erg gezien”, aldus Dominic Nyambe, die aan de Zambiaanse zijde prullaria verkoopt aan toeristen. “Dit heeft grote gevolgen voor ons, want er komen minder buitenlanders”.

Het zuiden van Afrika kampt door de klimaatopwarming al jaren met aanhoudende droogtes. Ook de energiebevoorrading van Zimbabwe en Zambia lijdt daaronder, want beide landen maken voor elektriciteitsproductie overwegend gebruik van waterkrachtproductie door de Kariba-dam, iets hoger op de Zambezi.

Wereldberoemde Victoria Falls-watervallen dreigen op te drogen: waterpeil op laagste punt in kwarteeuw
Foto: REUTERS
Wereldberoemde Victoria Falls-watervallen dreigen op te drogen: waterpeil op laagste punt in kwarteeuw
Foto: REUTERS
Door jvh
AANGERADEN