Van der Poel rijdt makkelijk naar zege in Gullegem, Van Aert steekt neus aan het venster

Foto: BELGA

Ook in de veldrit van Gullegem stond er zaterdag geen maat op Mathieu van der Poel. De 24-jarige wereldkampioen was in de West-Vlaamse cross (geen klassement) een klasse te sterk voor de tegenstand. Wout van Aert toonde in Gullegem echter dat hij opnieuw een stap vooruit heeft gezet in vergelijking met vorige week in Loenhout en zal moed hebben gevat voor het BK van komend weekend in Antwerpen. Van Aert finishte uiteindelijk als vierde, achter Michael Vanthourenhout (tweede) en Corné Van Kessel (derde).

De achttiende zege van Mathieu van der Poel, die zich opvolgt in Gullegem, was uiteraard geen verrassing. De manier waarop - halfweg koers iedereen uit het wiel rijden en de voorsprong stelselmatig opvoeren - ook niet. Maar de talrijke fans in West-Vlaanderen kregen in de eerste helft van de cross wel spektakel voor hun geld. Het was immers Wout van Aert die het beste weg was in Gullegem. In zijn tweede cross na zijn comeback reed de voormalige wereldkampioen twee ronden aan de leiding en kon hij tot in de vijfde ronde aanklampen bij een kopgroep met Van der Poel, Vanthourenhout en Van Kessel.

Maar iets voorbij halfweg was het beste er vanaf bij Van Aert. Net op het moment dat Van der Poel zijn definitieve raid richting zege inzette, schoof zijn eeuwige rivaal onderuit in de materiaalpost. De Nederlander freewheelde naar de overwinning. Aan de meet hield hij 17 seconden over op Michael Vanthourenhout, die Van Kessel klopte in de sprint voor de tweede plaats. Van Aert had dat duo voor het ingaan van de slotronde moeten laten gaan en bolde een dikke 20 seconden later als vierde over de meet. Een opsteker voor het BK van komende zondag in Antwerpen, al sakkerde de Kempenaar achteraf zelf vooral over de vele foutjes die hij onderweg had gemaakt.

LEES OOK.Ceylin del Carmen Alvarado wint in Gullegem zelfs op reserve: “Winnen simpel? Je moet het nog altijd doen hoor”

LEES OOK. Wout van Aert: “WK veldrijden? Eerst afwachten hoe ik mij er tussen kan gooien op het BK”

Van der Poel rijdt makkelijk naar zege in Gullegem, Van Aert steekt neus aan het venster
Foto: BELGA
Van der Poel rijdt makkelijk naar zege in Gullegem, Van Aert steekt neus aan het venster
Foto: BELGA
Van der Poel rijdt makkelijk naar zege in Gullegem, Van Aert steekt neus aan het venster
Foto: BELGA
Door Maarten Delvaux
AANGERADEN