Dit artikel is exclusief voor jou als abonnee

Abonnee worden? Kies je leesformule

Het volk zag haar één keer, toen de premier haar bedankte: de kokkin die Churchill de oorlog hielp winnen

Het volk zag haar één keer, toen de premier haar bedankte: de kokkin die Churchill de oorlog hielp winnen

Bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog moet premier Winston Churchill een beknopte lijst opstellen van mensen die samen met hem geëvacueerd moeten worden bij een Duitse invasie. Hij houdt het op elf personen. Twee vrouwennamen staan erop. Die van zijn vrouw Clementine en die van zijn kokkin Georgina Landemare. Achter elke belangrijke man staat een sterke vrouw, luidt het. Bij Churchill zijn dat er twee, zo wijst een nieuw boek uit.

Churchill zelf heeft geen benul hoe beperkt de mogelijkheden zijn. Om hem dat duidelijk te maken, wordt hem een mand getoond met het rantsoen voor die week. Churchill bromt: “Zo slecht is dat toch niet voor een dag.
Georgina springt met mondjesmaat om met de ingrediënten die ze cadeau krijgt, of weigert die zelfs vlakaf. Ze wil niet dat het beeld ontstaat dat er in Downing Street 10 in luxe wordt geleefd terwijl het volk honger lijdt. Ze waakt niet alleen over de voeding van Churchill, maar ook over zijn imago
De oorlogspremier is wispelturig. Pas als het “Tummy Time” is, zoals hij lunch en diner noemt, beslist hij waar hij wil eten: in de ambtswoning, een hoofdkwartier verderop, op het oorlogskabinet of zelfs in de auto. Georgina moet geregeld verhuizen met potten, pannen en soms al klaargemaakte maaltijden

Op 8 mei 1945 stromen 20.000 Britten in Londen samen. Winston Churchill geeft er zijn overwinningstoespraak. Als hij weer van het balkon stapt, ziet hij zijn kokkin staan. Hij maakt een diepe buiging ...