Mathieu van der Poel toont zich meteen bergop: “Ik snap er niets van, ik ben eigenlijk te zwaar gebouwd voor dit werk”

Foto: Photo News

Woensdag zei hij nog dat de topvorm nog ver weg was en hij nog veel moest verbeteren tegen de Omloop Het Nieuwsblad. Maar zijn groei gaat blijkbaar razendsnel, want op zijn tweede koersdag bleef Mathieu van der Poel tot op vier kilometer van de top de beste klimmers volgen. “Dit was niet de bedoeling. Ik ben compleet verbaasd.”

LEES OOK.Remco Evenepoel wint in de Ronde van de Algarve en toont gouden hart: “Deze zege is voor Nikolas Maes en zijn vrouw”

De finale met vier steile hellingen, gevolgd door de tempoklim van zeven kilometer naar Alto Da Foia, is voor vele klassieke renners een jaarlijkse conditietest. Van zij die volgende week zaterdag de Omloop Het Nieuwsblad rijden, was Tim Wellens (5de) de beste. Nadien volgde Greg Van Avermaet, vijftiende op 33 seconden na Evenepoel. De derde beste voorjaarsrenner was Mathieu van der Poel. De Nederlander kwam samen met een sterke Nathan Van Hooydonck binnen op 2’54”.

En zeggen dat de kopman van Alpecin-Fenix woensdagavond na de eerste rit nog klaagde over zijn vormpeil: “Ik heb gemerkt dat ik nog niet de goede vorm te pakken heb. Als ze op de bergjes versnelden, had ik geen overschot. Het zal nog een pak beter moeten tegen de Omloop Het Nieuwsblad.”

“Ik ben eigenlijk te zwaar gebouwd voor dit werk”

Van der Poel reageerde een dag later dan ook verbaasd toen we hem confronteerden met zijn metamorfose. “Ik snap er niks van. Dit was veel meer dan ik had verwacht, boven alle verwachting. In het begin van de finale heb ik gewerkt voor onze klimmer, maar die moest vrij snel passen. Nadien ben ik blijven volgen, in de wetenschap dat ik snel zou lossen. Toch bleef ik maar aanklampen. Op vier kilometer van de top was het over, maar toen bleef er nog slechts twintig man over. Niet slecht in een etappe met zoveel hoogtemeters (3.800, nvdr.) en tegen zo’n sterk deelnemersveld. Ik ben eigenlijk ook te zwaar gebouwd voor dit werk.”

Op zijn tweede koersdag lijkt Van der Poel dus al helemaal boven water, en het kan alleen nog maar crescendo gaan. “Na het WK veldrijden heb ik de fiets zes dagen niet aangeraakt en ben ik gaan skiën. Samen met een week slapen in de hoogtetent heb ik daar toen een hoogtestage gesimuleerd, maar die zou eigenlijk pas tegen volgende week renderen...” De concurrentie is gewaarschuwd.

Door Bram Vandecapelle
AANGERADEN
Meest recent