Legendarische Mapeikleuren opnieuw te zien in het wielrennen

Foto: Mike Field

Nostalgici kunnen hun hart ophalen: in Groot-Brittanië heeft opleidingsteam Halesowen A&CC Academy het bouwbedrijf Mapei kunnen strikken als sponsor voor hun renners. De kans dat we de iconische kleuren opnieuw in het profpeloton terugzien is klein: Halesowen is een ploeg voor junioren en U23-renners en focust zich op het baanwielrennen.

Manager William Fotheringham zegt dat Mapei zelf contact opnam met zijn ploeg: “Het Britse hoofdkwartier van Mapei ligt vlakbij onze wielerbaan in Birmingham en ze ondersteunen wel vaker lokale sportverenigingen. Toen we zeiden dat we geïnteresseerd waren, was het zaak om ervoor te zorgen dat wereldberoemde blokjes terug op ons truitje kwamen. Ironisch genoeg waren de meeste van onze renners nog niet geboren toen Mapei furore maakte, maar de jongens zijn zich wel bewust van de historische erfenis. ”

Legendarische Mapeikleuren opnieuw te zien in het wielrennen
Foto: Mike Field

Het Italiaanse bouwbedrijf was eerder tot 2002 actief in het wielrennen. Onder impuls van Giorgi Squinzi richtte Mapei in 1993 de gelijknamige wielerploeg op met Patrick Lefevere als manager. Tijdens het tien jaar bestaan van de ploeg, werden onder meer de Giro, de Vuelta, vijf keer Parijs-Roubaix en drie keer de Ronde van Vlaanderen gewonnen. Speerpunten waren onder andere Johan Museeuw, Michele Bartoli en Andrea Tafi. In 2002 stopte Mapei en ging Lefevere met Quick-Step als hoofdsponsor aan de slag. Squinzi overleed vorig jaar in oktober.

Legendarische Mapeikleuren opnieuw te zien in het wielrennen
Foto: AFP
Door Joost Marynissen & Vincent Van Genechten