Twee nieuwe haaiensoorten ontdekt

Foto: Beeld Simon Weigmann

In de Indische Oceaan hebben biologen twee nieuwe haaiensoorten ontdekt met een kop als een kettingzaag. De haaien van maximaal anderhalve meter werden aangetroffen in de netten van plaatselijke vissers. Hun kenmerkende zaagkop werkt volgens bioloog Andrew Temple als een soort “Zwitsers zakmes”. Ze gebruiken hem om prooien te doden en in stukken te hakken, maar mensen hoeven de nieuwe soorten niet te vrezen. Ze leven van vissen, schelpdieren en inktvissen en leven alleen dieper dan 20 meter.

De nieuwe soorten kregen de naam kayazaaghaai en annazaaghaai en werden vernoemd naar de dochter en het nichtje van een van de biologen. De vissen werden ontdekt voor de kust van Madagaskar en bij Zanzibar en dat is geen toeval: in de Indische Oceaan werken veel minder mariene onderzoekers. De grootschalige visserij op haaien en ook roggen vormt er een grote bedreiging voor de biodiversiteit. Bioloog Andrew Temple vreest dan ook dat veel soorten zouden kunnen uitsterven nog voor ze ontdekt worden. “Het is maar de vraag hoeveel onbekende haaiensoorten eigenlijk in de netten van vissers belanden.”

Door An Willems
AANGERADEN