Lancering van Virgin Orbit-raket mislukt bij debuutvlucht

Bron © BELGA

Foto: EPA-EFE

Het bedrijf Virgin Orbit van zakenman Richard Branson heeft tevergeefs geprobeerd een raket boven de Stille Oceaan te lanceren. De draagraket werd losgelaten onder de vleugel van een speciaal omgebouwde oude Boeing 747 van de Britse ondernemer. De raket had seconden later zijn motor moeten ontsteken, maar ingenieurs moesten de vlucht beëindigen.

Virgin Orbit wil een deel van de opkomende markt voor de lancering van kleine satellieten veroveren. Het bedrijf wil onder meer wedijveren met SpaceX van Elon Musk.

Het is voorlopig nog niet duidelijk wat mis is gegaan, maar het bedrijf had van tevoren gewaarschuwd dat de kans op succes in de buurt van de 50 procent zou kunnen liggen.

Er zijn meer dan twintig eerdere tests geweest, maar het was de eerste keer dat LauncherOne daadwerkelijk werd losgelaten. Eerder deze week noemde Virgin Orbit de test van maandag “het hoogtepunt van een vijfjarig ontwikkelingsprogramma”.

De Boeing ‘Cosmic Girl’ en de bemanning zijn veilig en keren terug naar de basis, tweette het bedrijf.

AANGERADEN