Basketbalkampioen gaat helemaal over de rooie en ranselt betoger af: “Ik wilde hem terugpakken”

Als 31 mei op de kalender verschijnt, gaat J.R. Smith gek doen. De basketbalster - die in 2017 de NBA-titel pakte met Cleveland aan de zijde van LeBron James - viel op gewelddadige wijze een man aan die zijn ruit gebroken had tijdens de protesten naar aanleiding van de dood van George Floyd. En hij leek er nog fier op te zijn ook...

LEES OOK. Hij hield zich altijd ver weg van politieke boodschappen, maar na George Floyd kon zelfs Michael Jordan niet langer zwijgen

Het basketbalseizoen in de VS ligt momenteel stil, maar de 34-jarige Amerikaan zat sinds vorige zomer sowieso zonder club. Toch vond Smith een manier om alle aandacht naar zich te trekken.

Overal in Amerika wordt er geprotesteerd naar aanleiding van de dood van George Floyd, een zwarte man die stierf na een interventie van een blanke agent. Zo ook in Los Angeles, maar dat overleefde een ruit van de wagen van Smith niet. Tot grote frustratie van de basketballer, die de vermoedelijke dader achtervolgde en flink bij elkaar schopte...

Het voorval werd gefilmd en dus kon de Amerikaan niet anders dan reageren. “Er was een blanke kerel die geen idee had waar hij naartoe ging en de ruit van mijn truck stukmaakte”, aldus Smith in een video. “Dit was in een rustige wijk en er was niets aan de hand. Ik heb hem achtervolgd en bij elkaar geranseld. Dit heeft niks met racisme te maken. Ik heb met niemand een probleem en niemand heeft een probleem met mij. Er is een probleem met het systeem, maar die kerel had mijn ruit stukgemaakt!”

Tussendoor verwezen ook veel mensen naar de datum: 31 mei. Twee jaar geleden ging Smith op dezelfde dag de wereld rond toen hij op het einde van Game 1 in de NBA Finals vergat dat zijn team niet op voorsprong stond en zo kostbare tijd verspeelde, tot grote frustratie van LeBron James. De Cavaliers verloren destijds die wedstrijd na verlengingen en uiteindelijk ook de finale.

Door Vincent Van Genechten
    AANGERADEN