Marcel Maes won de Vredeskoers, goed voor één van de merkwaardigste zeges uit het Belgische wielrennen: “Fabrieken werden stilgelegd”

Het eindpodium van de Vredeskoers 1967 met Marcel Maes op het hoogste schavot. © Familie Maes

1967. Voller kan de Koude Oorlog niet zijn. In het Westen rijden de ‘kapitalistische’ profs de Tour de France. In het Oostblok heersen de staatsamateurs over hun eigen grote Ronde, de Vredeskoers. Geen sportwedstrijd zo verweven met de socialistische heilstaat. Maar zelfs het IJzeren Gordijn heeft gaten. In mei 1967 wint de Vlaming Marcel Maes, als enige Belg ooit, de Vredeskoers. Het communistisch staatsapparaat kijkt toe. “De mensen durfden amper spreken tegen ons.”

Wim Vos

Hoofdpunten