Abonnee worden? Kies je leesformule

Marcel Maes won de Vredeskoers, goed voor één van de merkwaardigste zeges uit het Belgische wielrennen: “Fabrieken werden stilgelegd”

Marcel Maes won de Vredeskoers, goed voor één van de merkwaardigste zeges uit het Belgische wielrennen: “Fabrieken werden stilgelegd”

Het eindpodium van de Vredeskoers 1967 met Marcel Maes op het hoogste schavot. Foto: Familie Maes

1967. Voller kan de Koude Oorlog niet zijn. In het Westen rijden de ‘kapitalistische’ profs de Tour de France. In het Oostblok heersen de staatsamateurs over hun eigen grote Ronde, de Vredeskoers. Geen sportwedstrijd zo verweven met de socialistische heilstaat. Maar zelfs het IJzeren Gordijn heeft gaten. In mei 1967 wint de Vlaming Marcel Maes, als enige Belg ooit, de Vredeskoers. Het communistisch staatsapparaat kijkt toe. “De mensen durfden amper spreken tegen ons.”

Pol Mahieu
Ik was de allereerste mens uit Ledegem die naar het Oostblok ging. Het hele dorp sprak ervan
Frans Mintjens
Ik heb nooit een wedstrijd gezien die zo goed georganiseerd was. Zelfs de Tour niet. En dat volk...

Dat we gerust wat mogen bladeren, geeft ze aan. Wij zijn in Sint-Martens-Latem, in de voorkamer van Marcella Maes, waar net twee fotoalbums zijn bovengehaald. Jammer toch, zegt ze, dat haar broer het ...

AANGERADEN
Meest recent