Greg Van Avermaet is onder de indruk van Evenepoel en klaar voor de Strade: “Het wordt dus een iets gevaarlijkere editie”

Foto: BELGA

Met de Strade Bianche start zaterdag, bijna vijf maanden na Parijs-Nice, opnieuw een WorldTour-koers. Vorig jaar won Julian Alaphilippe bij zijn debuut de koers over de Italiaanse grindwegen, nu is het koffiedik kijken hoe het met de conditie is gesteld van de favorieten na een extreem lange trainingsperiode. Greg Van Avermaet is er alvast klaar voor.

LEES OOK. Mathieu van der Poel, Oliver Naesen en Dylan Teuns starten voor het eerst in Strade Bianche: wat zijn hun winkansen? (+)

“Het is vreemd om jullie hier zo met mondmasker te woord te staan, maar dit is de realiteit van de komende maanden”, aldus de olympische kampioen. “Hopelijk kan dit een nieuwe start zijn. De mens is een wezen dat gemaakt is om zich aan te passen aan allerhande situaties. Dat zal ook nu gebeuren. Ik ben niet bang om hier het virus op de rapen. Als iedereen doet wat moet, verwacht ik geen problemen. We zijn een buitensport en geen contactsport. Als iedereen getest is, is er geen groot risico aan verbonden. De manier waarop we het nu aanpakken is de best mogelijke aanpak. Ik heb nu drie testen achter de rug. We doen er alles aan om niet besmet te worden.”

De kopman van CCC verkende gisteren samen met Nathan Van Hooydonck en Michael Schar het parcours en trof een kurkdroog en vrij gevaarlijke omloop aan. “Het heeft hier al drie weken geregend dus liggen de steentjes iets losser dan gewoonlijk. Dat gevoel had ik ook op training. Meer zand ook, als je daar met een peloton over rijdt, houdt dat risico’s in. Het wordt dus een iets gevaarlijkere editie. Op de eerste grindstroken overleven en hopen op een vroege schifting.”

Greg Van Avermaet is onder de indruk van Evenepoel en klaar voor de Strade: “Het wordt dus een iets gevaarlijkere editie”
Foto: BELGA

Winnen

Van Avermaet voelt zich goed en heeft eenzelfde voorbereiding als op de Tour achter de rug. “Ik denk dat de conditie goed genoeg is om mee te spelen. Ik sta in de Strade altijd aan de start met de gedachte om die koers te winnen, al is het in het duister tasten hoe de rest is. Ik denk wel dat iedereen zich goed heeft kunnen voorbereiden. Ik verwacht dezelfde namen als altijd: Alaphilippe, Kwiatkowski, Van der Poel, Van Aert en Fuglsang.”

Tot slot had Van Avermaet ook nog enkele mooie woorden in petto Remco Evenepoel na diens zege in Burgos. “Ik heb gisteren echt met grote ogen staan kijken naar zijn prestatie. Ik heb de indruk dat er geen limiet op die jongen staat. De progressie die hij op enkele maanden maakt is enorm. Ik ben enorm benieuwd naar wat hij zal doen in Lombardije en de Giro.”

Greg Van Avermaet is onder de indruk van Evenepoel en klaar voor de Strade: “Het wordt dus een iets gevaarlijkere editie”
Foto: BELGA
Greg Van Avermaet is onder de indruk van Evenepoel en klaar voor de Strade: “Het wordt dus een iets gevaarlijkere editie”
Foto: BELGA
Greg Van Avermaet is onder de indruk van Evenepoel en klaar voor de Strade: “Het wordt dus een iets gevaarlijkere editie”
Foto: BELGA

Philippe Gilbert: “Minder volk dan anders”

Ook Philippe Gilbert doet in Italië een gooi naar de zege in de Strade Bianche. “We hebben de voorbije twee dagen verkend en het was echt warm, temperaturen tot 36 en 37 graden. Het is warm, maar dat geldt voor iedereen”, aldus de kopman van Lotto-Soudal. “Ik heb wel gemerkt dat er in Siena minder volk is dan anders.”

“Het is een klassieker, maar wel een korte wedstrijd. Minder dan 180 kilometer. Je moet meteen attent zijn, want het is een zeer nerveus gebeuren. Iedereen zal ook in topvorm zijn, omdat we ons allemaal perfect hebben kunnen voorbereiden. Toch verwacht ik dezelfde namen als in de andere koersen voor er sprake was van het coronavirus. Ik heb er alles aan gedaan om van in het begin zeer goed te zijn. Zeker gezien de omstandigheden. Ik hoop van niet, maar het kan net zo goed zijn dat we binnen een week al terug in een periode zitten zonder koers. Normaal hebben alle ploegen zich laten testen, dus ik denk wel dat het veilig is. We kunnen niet zeggen dat er nul risico is, maar er zijn twee keuzes. Ofwel blijf je thuis en wacht je tot er een vaccin is ofwel probeer je jouw beroep uit te oefenen, zoals ik doe. Van de concurrentie weet ik weinig. Ik heb de voorbije weken enkel met mijn ploeg getraind. In Monaco ben ik ook eens gaan trainen met Matteo Trentin, maar dat zijn de enige parameters die ik ken.”

Het grote doel van Gilbert dit seizoen, dat is Milaan-Sanremo winnen. “De parcourswijziging houdt in dat de wedstrijd technischer en nerveuzer wordt voor de laatste dertig kilometer. In het verleden waren de eerste 250 kilometer op cruise control aan 45 km/u naar de Cipressa. Dat zal nu helemaal anders zijn. Die nieuwe helling valt niet te onderschatten. Er is echt wel sprake van een aanpassing voor mij.”

Door Bram Vandecapelle in Italië
AANGERADEN