Spoorloze muis na halve eeuw weer ontdekt

Foto: AFP

Een muisje dat een halve eeuw van de radar van wetenschappers was verdwenen, is plots weer opgedoken in de Hoorn van Afrika. Het gaat voluit om de – even inademen – somaliolifantspitsmuis. Het beestje kan liefst dertig kilometer per uur rennen en zuigt mieren op via zijn spitse neus. De muis is teruggevonden in Djibouti na een wetenschappelijke expeditie in het land.

U heeft wellicht nog nooit van een olifantspitsmuis gehoord, hoewel er liefst twintig soorten van bestaan. De somalivariant is een van de meest mysterieuze aangezien er slechts 39 exemplaren door de wetenschap zijn bestudeerd.

Op basis van meldingen in Djibouti trokken wetenschappers eropuit om het diertje te zoeken. Het team plaatste meer dan duizend vallen op twaalf plaatsen. Ze probeerden de muis te vangen met een mengsel van pindakaas, havermout en gist. Met succes. In totaal zagen ze twaalf beestjes en maakten ze de eerste foto’s en video’s van levende somaliolifantspitsmuizen voor wetenschappelijke analyse.

Door jvde
AANGERADEN
Meest recent