Australische werelderfgoed Fraser Island deels verwoest door bosbranden

Bron © BELGA

Foto: AFP

Australische brandweerlieden proberen controle te krijgen over grote branden die al 40 procent van de bossen op Fraser Island teisteren. Het eiland aan de oostkust van het land is een toeristische trekpleister en is Unesco-werelderfgoed. De situatie op het eiland kan nog verslechteren omdat er opnieuw een hittegolf aan zit te komen.

Al 74.000 hectaren of 42 procent van het eiland is aangetast door bosbranden. Momenteel zijn geen huizen verwoest, maar omdat de vlammen in de richting van bevolkte delen van het eiland trekken, verbieden de autoriteiten toeristen de toegang tot het eiland. De branden braken zes weken geleden uit op het grootste zandeiland ter wereld. Maandag worden temperaturen tot 34 graden verwacht, waardoor de brandweer vreest dat de branden nog zullen uitbreiden.

“De vegetatie op Fraser Island is extreem droog, en is dus zeer brandbaar”, verklaart lokaal verantwoordelijke James Haig.Niet alleen de hoge temperaturen maken het voor de brandweerlieden moeilijk om de vlammen te bestrijden, er zijn ook moeilijk te bereiken branden in het noorden van het eiland.

Een tiental waterbommenwerpers is daarom ingezet. Enkelen hebben als doel sites van Aboriginals te beschermen.

Ook op andere plaatsen in de deelstaat Queensland woeden momenteel branden. Dat is ook het geval in New South Wales, de deelstaat met hoofdstad Sydney. Daar braken al een vijftigtal bosbranden uit.

.

Door Tommy Huyghebaert
AANGERADEN
Meest recent