Hoe zou het nog zijn met Soetkin Baptist van Songfestival-sensatie Ishtar? Annemie Struyf zocht haar op in ‘Het hoge noorden’

Ishtar-zangeres Soetkin Baptist (links) krijgt bezoek van Annemie Struyf voor haar reportagereeks ‘Het hoge noorden’. Foto: VRT

Annemie Struyf (59) zoekt een oude bekende op in Het hoge noorden. De reportagemaakster heeft een afspraak met Soetkin Baptist (34), die dertien jaar geleden met Ishtar ons land vertegenwoordigde op het Songfestival. Vandaag woont de ‘O julissi’-zangeres in Noorwegen.

Als zangeres van de folkgroep Ishtar stond Soetkin Baptist in 2008 voor ons land op het Songfestival, met het liedje O julissi. Enkele jaren later, toen bleek dat het hier muzikaal niet boterde, besloot ze een nieuw leven te beginnen in Noorwegen. Annemie Struyf zoekt Baptist op in Bodø, waar ze een goed gevulde agenda heeft als zangeres, pianiste, dirigente en muzieklerares.

Baptist heeft inmiddels ook een dochter van 2,5 jaar. Maar sinds haar scheiding ziet ze Adah maar af en toe: omdat Baptist als muzikante een onregelmatig werkschema heeft, werd het kind aan haar vader toegewezen. Die woont op vier uur rijden van Bodø. Daarom haalt Baptist om de twee weken alles uit de kast om welgeteld vier dagen met haar dochtertje te kunnen doorbrengen.

Hoe zou het nog zijn met Soetkin Baptist van Songfestival-sensatie Ishtar? Annemie Struyf zocht haar op in ‘Het hoge noorden’
“Ik wist al snel dat mijn muzikale opties in Noorwegen enorm zijn”, zegt Soetkin Bapist. “Ik werk hier hard én graag.” Foto: VRT

Toch beleeft Baptist ook mooie momenten in Noorwegen. “Ik wist na enkele maanden al dat mijn muzikale mogelijkheden hier enorm zijn”, zegt ze. “Mensen denken vaak dat ik naar Noorwegen ben gekomen om van de rust en de natuur te genieten. Dat is helemaal niet zo. Ik werk hier hard én graag.”

“In Noorwegen is Soetkin nog altijd met muziek bezig, maar veel ruimer dan de folkzangeres die ze ooit was”, vertelt Struyf. “Ze componeert zelf en die songs gebruiken we ook in Het hoge noorden. Voor Soetkin was Noorwegen met zijn grote budgetten voor cultuur een revelatie.”

Het hoge noorden

Eén, 20.40 uur

Door Tom Vets
AANGERADEN