Als Europa niet instemt, werkt België eigen systeem uit om niet-essentiële reizen te verbieden: “Mensen nemen virus mee in hun valies”

Bron © BELGA

Foto: BELGA

Gaan de grenzen tijdelijk dicht voor niet-essentiële reizen? Dat is de vraag die morgen/vrijdag op het bord ligt van het Overlegcomité. Vanavond nog buigen de staatsleiders op de EU-top zich over de vraag of een gezamenlijk Europees initiatief genomen kan worden. Maar zelfs als dat er niet komt, wil ons land er alles aan doen om te vermijden dat Belgen de komende weken nog plezierreizen naar het buitenland maken.

Het Overlegcomité met vertegenwoordigers van de federale en de deelstaatregeringen zit vrijdag opnieuw samen om 14 uur in het Egmontpaleis. Centraal staat de vraag of er een verbod komt op niet-essentiële reizen naar het buitenland. De stemmen daarvoor klonken in de loop van de week steeds luider. Woensdag schaarde ook de Vlaamse regering zich bij monde van minister Wouter Beke en minister-president Jan Jambon, achter het voorstel en ook premier Alexander De Croo liet al weten dat hij voorstander is. De Croo trekt met dat voorstel overigens donderdagavond naar de EU-top, waar de gezamenlijke Europese aanpak van de coronapandemie op tafel ligt. Eventuele berichten daarover worden pas laat vanavond verwacht.

Met een verbod op niet-essentiële reizen willen de excellenties verhinderen dat nieuwe varianten van het coronavirus, met name de Britse en Zuid-Afrikaanse, die een pak besmettelijker zijn, ons land binnenkomen. Deze week al waren er verschillende meldingen van die varianten van dat virus, onder meer in scholen in Antwerpen en West-Vlaanderen. Met de krokusvakantie in aantocht, is de politiek bang dat die nog meer voet aan grond krijgen in ons land.

“Kunnen het risico niet lopen”

De regeringen in ons land raden niet-essentiële verplaatsingen naar het buitenland eigenlijk al maanden ten strengste af. Maar toch zijn 160.000 Belgen tijdens de kerstvakantie naar het buitenland getrokken. “We hebben gezien dat mensen in hun valiezen virus mee terug kunnen brengen naar hier. Dat risico kunnen we niet lopen”, zei premier De Croo daarover donderdag in de Kamer.

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke was zelfs nog iets scherper: “We gaan ons land beveiligen tegen virusvarianten uit het buitenland, dat is onze verdomde plicht tegenover onze burgers die de maatregelen volgen.” In regeringskringen is dan ook te horen dat het Overlegcomité morgen desnoods op Belgisch niveau regels zal uitvaardigen als Europa vanavond niet instemt met een verbod op niet-essentiële reizen.

Makkelijk zal de uitwerking van zo’n Belgisch verbod evenwel niet worden. De definitie van niet-essentiële reizen en de toepassing van de maatregel is verre van eenvoudig, luidt het in regeringskringen. Daarover moet overeenstemming zijn tussen de gewesten. De overheid wil ook bepaalde neveneffecten vermijden, zoals bijvoorbeeld de blokkering van goederen uit een buurland.

Steun voor reissector

Omdat de beperking een nieuwe klap zou zijn voor de reissector, zouden morgen ook nieuwe afspraken over steunmaatregelen voor de getroffen reissector op de agenda staan. Het Overlegcomité buigt zich ook over een concreter perspectief voor gesloten sectoren, zoals de horeca of de contactberoepen. Maar versoepelingen zijn nog niet voor meteen, gaf de premier al aan. “Laten we ervoor zorgen dat de cijfers de komende weken dalen en dan zullen we kijken wat mogelijk is. Maar op dit moment lijkt me dat niet aangewezen.” Horeca Vlaanderen lanceerde woensdag een oproep om cafés en restaurants op 1 maart te heropenen, en ook de Belgische Federatie voor Privé Sauna’s (BFPS) en de kappers en schoonheidsspecialisten vroegen donderdag dat het Overlegcomié duidelijkheid zou brengen.

Moet ook afgeklopt worden morgen: de afkoelingsperiode in het onderwijs. De onderwijskoepels, de vakbonden en Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts kwamen woensdag overeen dat het gewoon middelbaar onderwijs voor de krokusvakantie een week afstandsonderwijs krijgt. Daarnaast zullen leerlingen van het vijfde en het zesde leerjaar een mondmasker moeten dragen als er een besmetting of quarantaine in de klas is. Die afspraken werden in de vorm van een advies overgemaakt aan het Overlegcomité, dat de beslissing moet formaliseren.

Daarnaast buigen de ministers zich over de beslissingen van de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid (IMC). Die beslist later donderdag mogelijk over de verlenging van de isolatie bij een positieve coronatest van 7 naar 10 dagen. Ook die conclusies moeten door de ministers vrijdag geformaliseerd worden.

Het Overlegcomité komt vrijdag om 14 uur bijeen in het Egmontpaleis. Na afloop volgt een persconferentie.

AANGERADEN