Abonnee worden? Kies je leesformule

Johnny (64) raakte als twintiger zwaar verbrand in een treinramp in Schellebelle: “Ik moest normaal niet werken, maar had een shift gewisseld met een collega”

Johnny (64) raakte als twintiger zwaar verbrand in een treinramp in Schellebelle: “Ik moest normaal niet werken, maar had een shift gewisseld met een collega”

Foto: Inge Kinnet

Herent / Kortenberg -

“Had de wind van de andere kant gekomen, heel Schellebelle was weg geweest.” Nu was het Johnny die bijna verdween in de treinramp van 1979, meer dan veertig jaar geleden. Een gastank ontplofte naast de trein die hij bediende en vaagde zijn jeugd weg. Op zijn 23ste belandde hij aan flarden op de meest intensieve dienst van ons land. Hij revalideerde, zocht zich een plooi in zijn nieuwe lijf, en kroop onder de felste spots van ons land: vandaag staat hij, zonder een snipper schroom, op de podia van opera’s en musicals. “Als mensen dan toch naar mij gaan staren: voilà, ik geef jullie een goeie reden.”

Ik heb het al meegemaakt dat ouders mij passeren en tegen hun kinderen zeggen: Voilà, ziet ge nu dat ge niet met stekskes moogt spelen? Dan word ik opstandig. Ik heb niet met stekskes gespeeld, hé
Ze hebben mij na een voorstelling ooit gezegd: Ge kunt niet ontkennen dat er iets gebeurd is, maar hij speelt het in vijf minuten weg. Het was een van de schoonste complimenten die ik kon krijgen
De advocaterij spreekt schoon, hé. Ik ging bij wijze van spreken gans Leuven kunnen kopen met een schadevergoeding. Maar we zijn hier niet in Amerika

Sta je voor het eerst oog in oog met Johnny Imbrechts (64), dan kijk je. En je vraagt het je af. “Er zijn veel mensen die mij zeggen: Wij zien het niet meer. En dan antwoord ik: Ge moet niet zeveren ...

AANGERADEN