Meer dan 4.000 betogers en echtgenote opgepakt bij Navalny-protesten in Rusland, kritiek op gewelddadig optreden politie

Bron © BELGA

In heel Rusland hebben zondag tienduizenden mensen betoogd om de vrijlating te vragen van Kremlin-criticus Aleksej Navalny. Minstens 4.000 demonstranten werden volgens mensenrechtenorganisaties opgepakt, en dat niet altijd op geweldloze wijze. Ook de echtgenote van Navalny werd ingerekend door de agenten.

Alleen al in de hoofdstad Moskou werden volgens het portaal Owd-Info meer dan duizend demonstranten vastgezet. Ruim 860 arrestaties werden in Sint-Petersburg verricht, meldde het portaal. Naar verluidt kwam het in meer dan 50 steden tot arrestaties.

Volgens de ploeg van Navalny werd zondag in een honderdtal steden gemanifesteerd voor de vrijlating van de opposant. De mensen protesteerden ook tegen corruptie, gerechtelijke willekeur en de onderdrukking van andersdenkenden onder het bewind van president Vladimir Poetin.

Ook de echtgenote van Navalny werd opnieuw opgepakt. De 44-jarige Julia Navalnaya plaatste zondag een foto van zichzelf op Instagram tijdens de protestacties. Een week geleden werd ze ook al eens tijdelijk gearresteerd tijdens protesten. Volgens de vrouw is ook Navalny’s broer in hechtenis genomen als ‘gijzelaar’.

De politie benadrukt dat de betogingen illegaal zijn omdat er geen toestemming voor gegeven is. De overheid herhaalt die boodschap, en voegt eraan toe dat de bijeenkomsten erg gevaarlijk zijn voor de verspreiding van het coronavirus. Een 40-jarige betoger vertelt bij Reuters dat hij de protesten de enige manier vindt om een signaal te geven aan de overheid. “We leven in een corrupt land, zonder onpartijdige rechtbanken. Zo wil ik niet leven.”

“Brute methodes”

De VS veroordelen ondertussen het neerslaan van het protest. Anthony Blinken, de kersverse Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, veroordeelt de “brute methodes” die de Russische autoriteiten hanteren tegen de massale demonstraties. Blinken riep Rusland zondag via Twitter nogmaals op om Navalny vrij te laten. Rusland is niet van de kritiek gediend en reageerde door de stellen dat Amerika zich schuldig maakt aan ongeoorloofde inmenging in Ruslands binnenlandse aangelegenheden.

Ook mensenrechtenverdedigers bekritiseerden opnieuw het zware politiegeweld tegen vreedzame betogers. In Moskou en Sint-Petersburg zouden de veiligheidstroepen ook stroomstootwapens hebben ingezet.

De Europese Unie betreurt de “wijdverbreide arrestaties”. Behalve de arrestaties heeft de Europese Unie ook “het gebruik van disproportioneel geweld” tegen actievoerders en journalisten veroordeeld, zo is in een bericht op Twitter te lezen.

De aanhangers van Navalny hebben voor het tweede weekend op rij in heel het land opgeroepen tot protest. Aleksej Navalny (44) keerde eerder deze maand naar Rusland terug, nadat hij in Duitsland behandeld was voor een bijna fatale vergiftiging met het zenuwgas novitsjok. Bij zijn aankomst in Moskou werd hij, zoals aangekondigd, meteen in voorlopige hechtenis genomen in afwachting van een proces volgende week. Navalny houdt Poetin en de geheime dienst FSB verantwoordelijk voor de aanslag op zijn leven, maar zij ontkennen.

Meer dan 4.000 betogers en echtgenote opgepakt bij Navalny-protesten in Rusland, kritiek op gewelddadig optreden politie
Foto: AFP
Meer dan 4.000 betogers en echtgenote opgepakt bij Navalny-protesten in Rusland, kritiek op gewelddadig optreden politie
Foto: AFP
Meer dan 4.000 betogers en echtgenote opgepakt bij Navalny-protesten in Rusland, kritiek op gewelddadig optreden politie
Foto: AFP
Meer dan 4.000 betogers en echtgenote opgepakt bij Navalny-protesten in Rusland, kritiek op gewelddadig optreden politie
Foto: AFP
Meer dan 4.000 betogers en echtgenote opgepakt bij Navalny-protesten in Rusland, kritiek op gewelddadig optreden politie
Foto: AFP
Meer dan 4.000 betogers en echtgenote opgepakt bij Navalny-protesten in Rusland, kritiek op gewelddadig optreden politie
Foto: EPA-EFE
Door jvh, gjs
AANGERADEN