Novak Djokovic slaat zijn racket zo hard aan flarden dat er een kuisploeg aan te pas moet komen op de Australian Open

Foto: REUTERS

Op de Australian Open probeert titelverdediger Novak Djokovic (ATP 1) zich te plaatsen voor de halve finales. Maar tegen Alexander Zverez (ATP 7) loopt het niet van een leien dakje.

De nummer één van de wereld verloor de eerste set met 7-6. Hij won de tweede (6-2), maar keek in set drie opnieuw tegen een achterstand (1-4) aan. Na een misser sloegen de stoppen bij Djokovic even door. Hij mepte zijn racket tot driemaal toe hard tegen de grond, waarna het in stukken brak.

De beelden:

Bij de wissel van kant kon er ook niet meteen verder gespeeld worden. Zverev vond namelijk nog wat resten van het racket van Djokovic langs de baseline en riep een ballenmeisje om alles op te kuisen.

En als bij wonder ging het daarna opnieuw beter met de Serviër, die de set won met 6-4. En na 3,5 uur had Djokovic de 6-7 (6/8), 6-2, 6-4 en 7-6 (8/6) overwinning beet in de lege Rod Laver Arena.

Het was het achtste onderlinge duel tussen de 33-jarige Djokovic en de tien jaar jongere Zverev. De Serviër leidt nu met 6-2. Vorige maand speelden ze nog tegen elkaar op de ATP Cup. Ook daar was de Djokovic net iets sterker (6-7 (3/7), 6-2, 7-5).

Novak Djokovic won de Australian Open al acht keer (in 2008, 2011, 2012, 2013, 2015, 2016, 2019 en 2020). Zijn laatste obstakel op weg naar de finale is de verrassende Russische qualifier Aslan Karatsev (ATP 114). Die schakelde in zijn kwartfinale de (geblesseerde) Bulgaar Grigor Dimitrov (ATP 21) uit in vier sets.

Djokovic speelde nog niet tegen de 27-jarige Karatsev, die zijn eerste grandslamtoernooi afwerkt. Nooit eerder raakte een debutant in de halve finales van een grandslam.

Novak Djokovic slaat zijn racket zo hard aan flarden dat er een kuisploeg aan te pas moet komen op de Australian Open
Foto: EPA-EFE
Novak Djokovic slaat zijn racket zo hard aan flarden dat er een kuisploeg aan te pas moet komen op de Australian Open
Foto: EPA-EFE
Novak Djokovic slaat zijn racket zo hard aan flarden dat er een kuisploeg aan te pas moet komen op de Australian Open
Foto: AP
Novak Djokovic slaat zijn racket zo hard aan flarden dat er een kuisploeg aan te pas moet komen op de Australian Open
Foto: REUTERS
Novak Djokovic slaat zijn racket zo hard aan flarden dat er een kuisploeg aan te pas moet komen op de Australian Open
Foto: AFP
Door Vincent Van Genechten
AANGERADEN