PRAKTISCHE GIDS. De Omloop Het Nieuwsblad: ook in 2021 de veelbelovende start van het Vlaamse wielervoorjaar!

Foto: BELGA

Vorig jaar ontsnapte de jubileumeditie nog net aan de pandemie en ook de 76ste editie van de Omloop Het Nieuwsblad kent in 2021 het geluk om door te kunnen gaan op zijn traditioneel voorziene datum. Op zaterdag 27 februari wordt in Gent het startschot gegeven van het Vlaamse wielervoorjaar, dat helaas wel eentje zonder publiek zal zijn. Maar niet getreurd, er is genoeg om naar uit te kijken en via onze praktische gids bent ook u er helemaal klaar voor!

Wanneer: zaterdag 27 februari

Start: omstreeks 11u aan het Citadelpark in Gent.

Aankomst: na 200,5 kilometer, omstreeks 16u15 op de Onderwijslaan in Ninove.

LIVE. Omloop Het Nieuwsblad 2021 van start tot finish!

Waar en wanneer kan ik het volgen?

Kort en bondig: thuis. Thuis, want organisator Flanders Classics benadrukt dat er dit jaar geen publiek langs het parcours is toegelaten. Aan de start, de aankomst, de hellingen en de kasseistroken: alle belangrijke passages zullen worden afgesloten voor het publiek. Ook elders geldt er een samenscholingsverbod van meer dan vier personen en een mondmaskerplicht langs het parcours vanaf één uur voor tot één uur na de wedstrijd. Het is enkel door die maatregelen trouw op te volgen (zoals de Ronde van Vlaanderen in 2020) dat er überhaupt kan gekoerst worden, dus doen ook wij een warme oproep om hier gehoor aan te geven!

En niet getreurd: er worden kosten nog moeite gespaard om de koers tot bij u in de zetel te krijgen. Van ‘s morgensvroeg voor de start tot aan de laatste interviews na de finish kan u terecht bij de live-verslaggeving op www.sportwereld.be!

Op televisie kan u vanaf 13u30 terecht op één.

Krijgen we Flandrien-weer?

Niet echt. De eerste lente-opstoot zal tegen dan wel voorbij zijn en zaterdagochtend zal het vrij koud aanvoelen, met aanvankelijk kans op mist of lage bewolking, maar overdag blijft het droog met zon en wolkenvelden. De maxima liggen rond 10 graden in het centrum bij een zwakke veranderlijke wind van maximaal twee beaufort. Ideaal koersweertje dus.

PRAKTISCHE GIDS. De Omloop Het Nieuwsblad: ook in 2021 de veelbelovende start van het Vlaamse wielervoorjaar!
Foto: BELGA

Wat zijn de cruciale punten op het parcours?

Het weer zal dus niet voor een natuurlijke schifting zorgen, het parcours daarentegen wel: 200,5 kilometer over kleine wegeltjes door het Vlaamsche land, gekruid met 13 (nijdige) hellingen en 9 typische kasseistroken. Het parcours van de Omloop Het Nieuwsblad bleef voor het derde jaar op rij zo goed als ongewijzigd. Voor de nostalgici kort samengevat als “de oude Ronde van Vlaanderen” met meer dan 14 kilometer over kasseien en de duo’s Haaghoek-Leberg en Muur-Bosberg als zwaartepunten.

Na de klassieke aanloop via Zottegem en Zwalm wacht al snel de eerste van in totaal drie passages over het stilaan historische duo Haaghoek-Leberg. De hellingen en de kasseien blijven elkaar nadien in sneltempo opvolgen, tot de kasseien in Mater en de Molenberg de eigenlijke finale inluiden met nog zo’n 40 kilometer te rijden. Na de beruchte Kapelmuur en Bosberg wachten dan nog 13 (spannende) kilometers tot de finish in Ninove.

Wie overdag ook nog een wandeling wil inplannen, houdt er wel best rekening mee dat vanaf 15u (ten laatste!) de koers helemaal zal openbreken. De aankomst is voorzien tussen 16u en 16u30.

LEES OOK. PARCOURS. De Omloop Het Nieuwsblad 2021: 200,5 kilometer, 13 hellingen en 9 kasseistroken

PRAKTISCHE GIDS. De Omloop Het Nieuwsblad: ook in 2021 de veelbelovende start van het Vlaamse wielervoorjaar!
Foto: BELGAIMAGE

Wie zijn de favorieten?

Het is altijd nog wat koffiedik kijken over het vormpeil van de renners, maar aan grote namen dit jaar alvast geen gebrek. Peter Sagan zou normaal nog eens het Belgische openingsweekend rijden maar zegde af omdat hij een trainingsachterstand opliep toen hij begin februari op stage besmet werd met het coronavirus. Ook Wout van Aert is er niet bij, hij begint pas aan zijn voorjaar in Strade Bianche.

Door zijn voortijdig forfait in de UAE Tour lijkt Mathieu van der Poel echter wél nog aan de start te zullen komen. Overal waar de Nederlandse alleskunner aantreedt, behoort hij meteen tot de topfavorieten. Maar dat favorietenlijstje is lang. Te beginnen met titelverdediger Jasper Stuyven die bij Trek-Segafredo ook in de finale zou moeten kunnen rekenen op Mads Pedersen en Edward Theuns.

Vooral Deceuninck - Quick Step verschijnt met een sterrenensemble. Wereldkampioen Julian Alaphilippe krijgt de steun van Kasper Asgreen, Davide Ballerini, Tim Declercq, Yves Lampaert, Florian Sénéchal en Zdenek Stybar. Bij Lotto-Soudal starten Philippe Gilbert en Tim Wellens als absolute kopmannen binnen het team waar ook nog de Belgen Florian Vermeersch, Brent Van Moer en Frederik Frison deel van uitmaken. De Deen Andreas Kron en de Italiaan Stefano Oldani vervolledigen de selectie.

Tiesj Benoot en Sören Kragh Andersen zijn de kopmannen van Team DSM. Zij krijgen de steun van onder meer... Romain Bardet. De Franse klassementsrenner krijgt bij zijn nieuwe werkgever de kans om ook kennis te maken met het Vlaamse werk.

AG2R Citroën Team doet ons dan weer uitkijken naar de Naesen broertjes. Zij krijgen sinds afgelopen winter gezelschap van regerend olympisch kampioen en tweevoudig ex-winnaar Greg Van Avermaet. Met Sep Vanmarcke vinden we nog een ex-winnaar op de voorlopige deelnemerslijst. Hij verschijnt dit jaar voor het eerst in de kleuren van Israël Start-Up Nation aan de start.

Bahrain Victorious wil met Dylan Teuns, Sonny Colbrelli en Haussler het mooie weer maken op de Muur van Geraardsbergen. Bij INEOS Grenadiers wordt het uitkijken naar veldrijder en wereldkampioen e-mountainbike Tom Pidcock. Victor Campenaerts trekt met Team Qhubeka Assos naar de start in Gent, terwijl UAE Taem Emirates ten slotte het duo Trentin – Kristoff naar voor schuift.

LEES OOK. VOORLOPIGE DEELNEMERSLIJST. Omloop Het Nieuwsblad 2021: grote namen dagen Jasper Stuyven uit

PRAKTISCHE GIDS. De Omloop Het Nieuwsblad: ook in 2021 de veelbelovende start van het Vlaamse wielervoorjaar!
Foto: BELGA

Wie won vorig jaar?

Jasper Stuyven won een sprint met twee tegen Yves Lampaert in Ninove na een hard betwiste koers, gedomineerd door een kopgroep van zeven renners.

Op de eerste passage van de Haaghoek-Leberg trok Tiesj Benoot voor het eerst aan de bel, even later ging ook Wout van Aert even tempo maken op de Paddestraat. Een bedrijvige Greg Van Avermaet roerde zich meermaals en matte de tegenstand af maar miste toch de belangrijke slag toen acht renners op kousenvoeten wegglipten met Frederik Frison (Lotto - Soudal), Yves Lampaert (Deceuninck - Quick-Step), Tim Declercq (Deceuninck - Quick-Step), Matteo Trentin (CCC Team), Jonas Rutsch (EF Pro Cycling), Jasper Stuyven (Trek - Segafredo), Mike Teunissen (Team Jumbo - Visma) en Søren Kragh (Team Sunweb).

De koers lag zo plots in een beslissende plooi, met nog ruim een uur te koersen. Stuyven en Lampaert stampten zij aan zij de Kapelmuur op en gingen aan de haal. Kragh Andersen was de enige die zijn karretje nog kon aanhaken maar kraakte in het ultieme slot, waarna de Leuvenaar van Trek-Segafredo het afmaakte.

Wie staat er allemaal op het palmares?

De Omloop Het Nieuwsblad onderging in al die jaren heel wat wijzigingen. Wat begon als de Omloop van Vlaanderen werd de Omloop Het Volk en sinds de overname van die krant in 2008 zag de Omloop Het Nieuwsblad het levenslicht. In de beginjaren werd er van Gent naar Gent gekoerst, maar al snel werden de hellingen in de Vlaamse Ardennen eraan toegevoegd om de wedstrijd selectiever te maken.

Wat wel constant bleef, was het feit dat de koers het Vlaamse voorjaar mocht openen. Door die vroege datum zorgde dat wel al voor enkele verrassende namen tussen de verwachte kleppers op de erelijst, denk maar aan die keren dat in het recente verleden topfavoriet Tom Boonen geklopt werd door Sep Vanmarcke (2012) of Ian Stannard (2015):

1945 · Jean Bogaerts

1946 · André Pieters

1947 · Albert Sercu

1948 · Sylvain Grysolle

1949 · André Declerck

1950 · André Declerck

1951 · Jean Bogaerts

1952 · Ernest Sterckx

1953 · Ernest Sterckx

1954 · Karel De Baere

1955 · Lode Anthonis

1956 · Ernest Sterckx

1957 · Norbert Kerckhove

1958 · Jef Planckaert

1959 · Seamus Elliott

1960 · Afgelast

1961 · Arthur Decabooter

1962 · Robert De Middeleir

1963 · René Van Meenen

1964 · Frans Melckenbeeck

1965 · Noël De Pauw

1966 · Jo de Roo

1967 · Willy Vekemans

1968 · Herman Van Springel

1969 · Roger De Vlaeminck

1970 · Frans Verbeeck

1971 · Eddy Merckx

1972 · Frans Verbeeck

1973 · Eddy Merckx

1974 · Joseph Bruyère

1975 · Joseph Bruyère

1976 · Willem Peeters

1977 · Freddy Maertens

1978 · Freddy Maertens

1979 · Roger De Vlaeminck

1980 · Joseph Bruyère

1981 · Jan Raas

1982 · Fons De Wolf

1983 · Fons De Wolf

1984 · Eddy Planckaert

1985 · Eddy Planckaert

1986 · Afgelast

1987 · Teun van Vliet

1988 · Ronny Van Holen

1989 · Etienne De Wilde

1990 · Johan Capiot

1991 · Andreas Kappes

1992 · Johan Capiot

1993 · Wilfried Nelissen

1994 · Wilfried Nelissen

1995 · Franco Ballerini

1996 · Tom Steels

1997 · Peter Van Petegem

1998 · Peter Van Petegem

1999 · Frank Vandenbroucke

2000 · Johan Museeuw

2001 · Michele Bartoli

2002 · Peter Van Petegem

2003 · Johan Museeuw

2004 · Afgelast

2005 · Nick Nuyens

2006 · Philippe Gilbert

2007 · Filippo Pozzato

2008 · Philippe Gilbert

2009 · Thor Hushovd

2010 · Juan Antonio Flecha

2011 · Sebastian Langeveld

2012 · Sep Vanmarcke

2013 · Luca Paolini

2014 · Ian Stannard

2015 · Ian Stannard

2016 · Greg Van Avermaet

2017 · Greg Van Avermaet

2018 · Michael Valgren

2019 · Zdeněk Štybar

2020 · Jasper Stuyven

Door Michiel Verheirstraeten
AANGERADEN