Tiger Woods moet bevrijd worden door brandweer na zwaar auto-ongeval

Bron © Belga

Tiger Woods (45) is gewond naar het ziekenhuis gebracht na een auto-ongeval. Dat maakte de politie van Los Angeles bekend. De golfer moest door de brandweer bevrijd worden uit zijn verhakkelde auto. Volgens zijn manager liep hij enkele beenbreuken op en wordt hij geopereerd.

Het ongeval gebeurde in de kustplaats Ranchos Palos Verdes in Californië. De 45-jarige Amerikaan ging met zijn auto overkop. De voormalige nummer een van de wereld zat zelf aan het stuur, er waren geen passagiers. Er waren ook geen andere voertuigen bij het ongeluk betrokken.

“Tiger Woods heeft meerdere beenbreuken opgelopen,” reageerde zijn manager Mark Steinberg. “Hij wordt geopereerd en we bedanken jullie voor jullie steun en om zijn privacy te respecteren.” Het golfseizoen van Tiger Woods stond al even op pauze na een rugoperatie die hij vorige maand had ondergaan.

De lokale brandweer liet weten dat Woods “matige tot kritieke verwondingen” had opgelopen. De politie is een onderzoek gestart naar de oorzaak van het ongeval.

“Reed te snel, veel geluk gehad”

Woods reed “harder dan de normale snelheid” vlak voordat hij met zijn auto van de weg raakte, meldden de autoriteiten van het district Los Angeles later op een persconferentie. Hij zou de rand van de weg hebben aangetikt en een boom hebben geraakt. Uiteindelijk ging hij met zijn bolide overkop.

De autoriteiten bevestigden dat Woods met zware verwondingen aan zijn benen werd aangetroffen door de hulpdiensten. Hij zat gekneld en kon worden bevrijd en naar het ziekenhuis gebracht. “Zijn toestand was ernstig, maar stabiel”. Volgens de politie was Woods bij bewustzijn en aanspreekbaar toen de hulpdiensten bij hem kwamen. Er zijn geen aanwijzingen dat Woods vlak voor het ongeluk onwel zou zijn geworden of onder invloed van alcohol drugs of medicijnen was. Volgens de agenten ter plaatse was hij “in zijn normale doen”.

Nog volgens die agenten heeft Woods “veel geluk” gehad dat hij er levend uitkwam. De golfer is met zijn wagen verschillende keren overkop gegaan. “De aard van het voertuig waarin hij reed – een luxe SUV – en het feit dat hij zijn veiligheidsgordel omhad, hebben zijn leven gered.” De plaats waar het ongeval gebeurde is ongevalsgevoelig: een bochtige weg aan de voet van een afdaling.

Niet eerste keer

Tiger Woods moet bevrijd worden door brandweer na zwaar auto-ongeval
Foto: AP

Het is niet de eerste keer dat Woods in een auto-ongeluk betrokken is. In 2009 ramde hij zijn terreinwagen tegen een boom, nadat hij tegen een brandkraan gereden was. Dat ongeluk zou gebeurd zijn na een ruzie met zijn toenmalige vrouw en leidde ertoe dat verschillende buitenechtelijke relaties van Woods aan het licht kwamen. In 2017 werd Woods slapend in zijn auto aangetroffen en werd hij gearresteerd voor rijden onder invloed. Volgens Woods een gevolg van de bijwerkingen van een medicijn dat hij nam tegen rugpijn.

In december onderging Woods voor de vijfde keer een rugoperatie. Maandag liet hij weten dat het hoogst onzeker is of hij in april zou kunnen meedoen aan het Masters, een Major dat hij in 2019 voor de vijfde keer won. “Mijn God, ik hoop dat ik erbij kan zijn, maar ik weet echt niet of het gaat lukken. Ik moet zuinig zijn op mijn rug, want ik heb er maar één”, zei Woods. Voor de Masters, dat van 8 tot 11 april gespeeld wordt, zou Woods sowieso geen andere toernooien spelen.

Wens van Trump

Tal van prominenten leven mee met Tiger Woods. Voormalig Amerikaans president en golffanaat Donald Trump wenste hem sterkte: “Word snel beter, Tiger. Je bent een ware kampioen.”

“Mijn maag draait zich om. Het doet verschrikkelijk zeer dat een van mijn beste vrienden een ongeluk heeft gehad”, zei topgolfer Justin Thomas in Bradenton, waar hij zich voorbereidt op het WGC-Workday Championship. “Ik hoop zo dat hij in orde is. Ik maak me vooral zorgen om zijn kinderen. Ik weet zeker dat ze zich verschrikkelijk voelen”, zei Thomas.

Voormalig topgolfer Jack Nicklaus zei dat hij en zijn vrouw Barbara “enorm bezorgd” zijn over Woods. “We steunen hem uit de grond van ons hart en bidden voor hem. Doe met ons mee om hem een succesvolle operatie en een voorspoedig herstel te wensen”, zei Nicklaus, recordhouder met achttien majoroverwinningen.

De PGA Tour wacht op meer informatie. “Namens de PGA en onze spelers kunnen we alleen maar zeggen dat we voor Tiger bidden en dat hij al onze steun zal krijgen bij zijn herstel.”

Tiger Woods moet bevrijd worden door brandweer na zwaar auto-ongeval
Foto: REUTERS
Tiger Woods moet bevrijd worden door brandweer na zwaar auto-ongeval
Foto: REUTERS
Tiger Woods moet bevrijd worden door brandweer na zwaar auto-ongeval
Foto: AP
Tiger Woods moet bevrijd worden door brandweer na zwaar auto-ongeval
Foto: AP
Tiger Woods moet bevrijd worden door brandweer na zwaar auto-ongeval
Foto: AP
Tiger Woods moet bevrijd worden door brandweer na zwaar auto-ongeval
Foto: AFP
Door Werner Bourlez
AANGERADEN