Wereldkampioen Alaphilippe verkent in zijn eentje Omloop Het Nieuwsblad, Philippe Gilbert neemt Lotto Soudal op sleeptouw

Julian Alaphilippe dendert in zijn eentje over de kasseien van de Haaghoek. Foto: Peter Malaise

Julian Alaphilippe heeft vanmorgen in zijn eentje het parcours van de Omloop Het Nieuwsblad verkend. Het is voor de wereldkampioen van Deceuninck-Quick Step zijn eerste deelname aan de Vlaamse openingsklassieker.

De Franse wereldkampioen legde de laatste 80 kilometer van het parcours af en nam zo nog negen hellingen en de zwaarste kasseizones voor zijn rekening. De rest van het Deceuninck-Quick.Step-team trok op verkenning van Kuurne-Brussel-Kuurne. Zij hadden de verkenning van de openingsklassieker er woensdag al opzitten.

“Julian Alaphilippe was gisteren nog niet in België toen wij met de ploeg het parcours van de Omloop Het Nieuwsblad reeds gingen verkennen”, zegt ploegeleider Rik Van Slijcke. “Daarom trok hij vandaag in zijn eentje op pad. Het werd een tocht waarin de laatste 80 kilometer van de openingsklassieker verweven zaten. De meest cruciale plaatsen van de Omloop werden zo bekeken. Het was trouwens niet de eerste keer dat Julian Alaphilippe de Omloop verkende. Eerder op het jaar al deed hij dat met de rest van de ploeg.”

“Julian had gisteren nog andere verplichtingen waardoor hij pas ‘s middags in België was. Wij waren dan al op het parcours. De andere renners gingen vandaag Kuurne-Brussel-Kuurne verkennen, Julian de Omloop dus. Zo’n verkenning is nooit slecht. Zo heb je ook dat gevoel met de Vlaamse kasseien nog eens.”

Deceuninck-Quick.Step zal zaterdag meer dan waarschijnlijk het te kloppen team worden. Het start met omzeggens zes kopmannen. Enkel Tim Declercq krijgt het predicaat ‘knecht’ opgeplakt. Met Julian Alaphilippe, Kasper Asgreen, Davide Ballerini, Yves Lampaert, Florian Sénéchal en Zdenek Stybar heeft de formatie alvast zes potentiële winnaars van de Omloop in hun rangen.

Ook andere ploegen trokken op verkenning. Zo nam tweevoudig winnaar Philippe Gilbert zijn ploegmaats van Lotto Soudal op sleeptouw.

Wereldkampioen Alaphilippe verkent in zijn eentje Omloop Het Nieuwsblad, Philippe Gilbert neemt Lotto Soudal op sleeptouw
Alaphilippe hoopt in de Omloop Het Nieuwsblad zijn vorm uit de Tour de La Provence te kunnen bevestigen. Foto: Peter Malaise
Wereldkampioen Alaphilippe verkent in zijn eentje Omloop Het Nieuwsblad, Philippe Gilbert neemt Lotto Soudal op sleeptouw
Philippe Gilbert won de Omloop dag op dag vijftien jaar geleden voor het eerst. Foto: Peter Malaise
Wereldkampioen Alaphilippe verkent in zijn eentje Omloop Het Nieuwsblad, Philippe Gilbert neemt Lotto Soudal op sleeptouw
Greg Van Avermaet gaat voor zijn nieuwe ploeg AG2R Citroën voor zijn derde zege. Foto: Peter Malaise.
Wereldkampioen Alaphilippe verkent in zijn eentje Omloop Het Nieuwsblad, Philippe Gilbert neemt Lotto Soudal op sleeptouw
Geen Wout Van Aert bij Jumbo Visma. Foto: Peter Malaise.
Wereldkampioen Alaphilippe verkent in zijn eentje Omloop Het Nieuwsblad, Philippe Gilbert neemt Lotto Soudal op sleeptouw
Total Direct Energie rekent op Terpstra, Turgis en Boasson Hagen. Foto: Peter Malaise.
Door Werner Bourlez, Michaël Van Damme
AANGERADEN