PARCOURS STRADE BIANCHE 2021. 184 kilometer, waarvan 63 km op 11 iconische gravelstroken

Foto: BELGA

Strade Bianche spreekt tot de verbeelding. De koers in het Italiaanse Toscane is slechts 184 kilometer lang maar wordt geserveerd op een bochtig en golvend parcours. Zonder lange beklimmingen maar met pittige hellingen, vooral op de 11 iconische, onverharde gravelstroken of “Settore Sterrato”.

Start: zaterdag 6 maart om 11u40, Piazzale delle Liberta in Siena

Aankomst: omstreeks 16u30 op Piazza del Campo in siena

Afstand: 184 kilometer, waarvan 63 km op onverharde grindwegen, de 11 iconische sectoren. Meer dan 3.000 hoogtemeters.

PARCOURS STRADE BIANCHE 2021. 184 kilometer, waarvan 63 km op 11 iconische gravelstroken

Bijna meteen het grind op

Start en finish liggen in Siena, hartje Toscane. En wie ooit al in Toscane geweest is, weet dat het er haast geen meter vlak is. De wegen gaan constant op-en-af, wat voor een (ongeziene?) natuurlijke selectie zorgt.

Meteen na de start wordt de toon gezet want na de eerste golvende kilometers op asfalt volgt al na 11 kilometer de eerste sector of grindweg (in het Italiaans klinkt het nog zoveel mooier: “Settore Sterrato”). Die eerste strook is echter perfect recht en loopt zelfs licht bergafwaarts. Nog een paar kilometer verder staan ​​de renners tegenover de eerste echte uitdaging richting San Rocco a Pilli. Sector twee is bijna zes kilometer lang met eerst een korte afdaling en dan een lange klim, met stukken van meer dan 10%. De renners die er nog nooit reden weten dan meteen al hoe laat het is.

Sector drie en vier volgen elkaar snel op, maar vormen slechts een aanloop naar de tweede klim van de dag: de Montalcino (4 km aan 5%) op 108 kilometer. Na Torrenieri wachten Sector 5 (11,9 km) en 6 (8 km) met slechts 1 km asfalt ertussen. Beide zijn erg pittig met veel bochten, beklimmingen én afdalingen. Afdalen in het grind op een koersfiets is echter geen sinecure, waardoor ook dan een renner zijn aandacht geen seconde mag laten ontsnappen.

Van recupereren op de gravelstroken is dus geen sprake, enkel op het asfalt kan de hartslag even naar beneden. Na de tweede passage door Buonconvento volgt de ongetwijfeld welgekomen bevoorrading in Ponte d’Arbia, met dan nog 75 kilometer af te leggen.

Loodzware finale

Maar al snel is het weer volop actie met Sector 7 van San Martino in Grania (9,5 km). Dit is een lange sector met continu klimmen en dalen in het eerste deel en eindigend met een kronkelende klim.

Op zo’n vijftig kilometer van de streep kan de finale al helemaal losbarsten. In Ponte del Garbo begint immers grindsector 8: met 11,5 km de moeilijkste van allemaal, meestal bergop over enkele ruige stukken omhoog, waarvan de belangrijkste (en steilste) stukken die van Monte Sante Marie.

Laatste (beslissende?) stroken

Sector 9 heet Monteaperti, slechts 800 m lang maar met stukken boven de 10% richting het asfalt in Vico d’Arbia. De voorlaatste sector (sector 10, 2,4 km) op de klim naar Colle Pinzuto is echt voor klimmers met de steilste stukken tot 15%.

Op twaalf kilometer van de streep wacht met Le Tolfe de laatste sector (1,1 km) met eerst een veeleisende afdaling, gevolgd door een zeer pittige klim (max. 18%). Het is de plek waar Tiesj Benoot in 2018 en Wout van Aert in 2020 hun beslissende demarrage plaatsten.

PARCOURS STRADE BIANCHE 2021. 184 kilometer, waarvan 63 km op 11 iconische gravelstroken
Foto: BELGA

Vanaf hier scheiden de renners slechts twaalf van de finish op Piazza del Campo in Siena, maar de zege is zeker nog niet binnen. De laatste kilometers richting de stad zijn nog veeleisend, met zelfs stijgingspercentages tot 16% langs brede, rechte stukken weg.

(Steile) apotheose in Siena

Op twee kilometer gaat het definitief omhoog op de Via Esterna di Fontebranda (9%), op 900 meter onder Ponte Fontebranda wacht het historische centrum en verandert het wegdek in straatstenen. Bovendien wordt het steeds steiler met stijgingspercentages boven de 10% tot 500 meter van de finishlijn, met een hoogtepunt van 16% in Via Santa Caterina. Denk maar aan Van Aert, die bij zijn debuut daar met een kramp van de fiets moest en amper weer kon vertrekken.

Een scherpe bocht naar rechts leidt vervolgens naar Via delle Terme waarna de weg licht blijft stijgen, 150 meter van de lijn leidt een nieuwe bocht naar rechts naar de Via Rinaldini die uitkomt op de Piazza del Campo. De laatste 30 meter zijn zowaar in dalende lijn maar dan is de beslissing doorgaans al gemaakt en kan de winnaar zijn zegegebaar maken op het prachtige, schelpvormige plein.

De 11 gravelstroken of sectoren:

1. Vidritta (2.100m) *

op 166,4 km van de finish, omstreeks 12u10

2. Bagnaia(5.800m) ****

op 159 km van de finish, omstreeks 12u29

3. Radi (4.400m) **

op 147,1 km van de finish, omstreeks 12u37

4. La piana (5.500m) *

op 129,2 km van de finish, omstreeks 13u02

5. Lucignano d’Asso (11.900m) ***

op 103,2 km van de finish, omstreeks 13u44

6. Pieve a Salti (8.000m) ****

op 87,8 km, omstreeks 14u07

7. San Martino in Grania (9.500m) ***

op 72,3 km van de finish, omstreeks 14u29

8. Monte Sante Marie (11.500m) *****

op 54 km van de finish, omstreeks 14u55

9. Monteaperti (800m) *

op 24 km van de finish, omstreeks 15u37

10. Colle Pinzuto (2.400m) ****

op 19,4 km van de finish, omstreeks 15u40

11. Le Tolfe (1.100m) ***

op 13 km van de finish, omstreeks 15u56

PARCOURS STRADE BIANCHE 2021. 184 kilometer, waarvan 63 km op 11 iconische gravelstroken
Foto: BELGAIMAGE

De zevende Strade Bianche voor vrouwen wordt eveneens gereden op zaterdag 6 maart. Hun parcours telt 136 km, doorspekt met acht sectoren en 31,4 km grindwegen. Zij beginnen er al erg vroeg aan om 9u10 en finishen kort na 13 uur. Dan kennen we de opvolgster van de Nederlandse Annemiek van Vleuten.

Door Michiel Verheirstraeten
AANGERADEN