Vijftig jaar na de dood van wereldkampioen Jean-Pierre Monseré bezoekt Roger De Vlaeminck (73) het graf van zijn boezemvriend

Vijftig jaar na de dood van wereldkampioen Jean-Pierre Monseré bezoekt Roger De Vlaeminck (73) het graf van zijn boezemvriend

Foto: Simon Mouton

Only the good die young, zingt Billy Joël in 1977. Maar zo jong en goed als Jempi Monseré zes jaar eerder hebben ze in België nooit meegemaakt. Op 15 maart 1971 laat wereldkampioen Monseré, 22 jaar oud, in een kermiskoers in Retie het leven en beleeft dit land zijn grootste wielertragedie ooit. Roger De Vlaeminck is erbij. Vijftig jaar later bezoeken we met hem het graf van zijn boezemvriend. “Ge kunt u dat niet voorstellen. Zoals Jean-Pierre daar lag, één oog open. De wereldkampioen. Dood.”

Ik heb het eerder gezegd en ik blijf het zeggen: was ‘dat’ met Jean-Pierre niet gebeurd, Merckx had maar de helft van al zijn koersen gewonnen
Ik heb nooit in mijn leven geweend, zelfs niet toen hij gestorven is. Behalve toen ik hier zijn kist moest dragen

De lucht boven het Meetjesland is zwaar en zwanger van regen wanneer we vroeg in de ochtend het erf van zijn gerestaureerde fermette oprijden. Binnen staat de chocopot nog op tafel, buiten staat Roger ...

AANGERADEN