Mathieu van der Poel is ploegmaat kwijt nadat twee renners uit de Ronde worden gezet: “Hij wilde mij een klap geven”

De Ronde van Vlaanderen was nog geen 15 kilometer ver of het spel zat al op de wagen. Otto Vergaerde, ploegmaat van Mathieu van der Poel bij Alpecin-Fenix, kreeg het aan de stok met Astana-renner Yevgeniy Fedorov. “Die Kazach wilde Otto doen vallen”, aldus ploegleider Christoph Roodhooft in een reactie vanuit de volgwagen.

De Kazach zag vijf vluchters snel een kleine minuut pakken en wilde het peloton opnieuw op gang trekken. Vergaerde koos het wiel van Fedorov, maar op een bepaald moment deelde de Gentenaar een kwak uit. Fedorov, die net daarvoor zijn remmen even checkte waardoor Vergaerde moest uitwijken, kon dat niet appreciëren en vroeg nogal brutaal om uitleg.

Dat alles bleef niet zonder gevolgen. De VAR kijkt namelijk mee in deze 105de editie van de Ronde en zette beide heren uit koers.

De beelden:

“Fedorov heeft zich vreselijk misdragen”, aldus ploegleider Christoph Roodhooft. “Otto heeft daarop gereageerd in een impuls, maar Fedorov had de intentie om Otto en Lukas Pöstlberger (Bora-hansgrohe, red.) ten val te brengen. We zijn nu een pion kwijt maar het is zo. Als een arbiter een rode kaart uitdeelt, dan moet je van de plein hé. Een jammere zaak.”

Thomas De Gendt dacht er het zijne van: “Gevaarlijk gedrag van beide renners”, aldus de renner van Lotto-Soudal.

“Die renner van Astana wilde naar de vlucht rijden en was blijkbaar niet akkoord met het feit dat ik niet wilde helpen”, reageerde Vergaerde op weg naar de auto van Alpecin-Fenix. “Hij reageerde door zijn remmen toe te knappen, waardoor ik bijna ten val kwam. Ik reageerde met mijn handen aan het stuur en hij wilde me daarna een slag verkopen.”

“Zeer jammer dat ik zo de ploeg in de steek laat. Ik kan er niet veel over zeggen. Dit is voor niemand plezant en zuur, want ik was aangeduid om nu op kop te rijden in de achtervolging op de vluchters. Geen idee hoe de ploeg het nu gaat oplossen. En ik? Binnen 10km staat er een auto, daarna naar de bus in Oudenaarde.”

Bij Astana waren ze evenzeer teleurgesteld. “We hebben dezelfde beelden gezien als iedereen”, aldus ploegleider Steve Bauer. “We hebben nog niet met Fedorov kunnen spreken over wat er precies gebeurd is. Dat zal pas blijken na de finish.”

Mathieu van der Poel is ploegmaat kwijt nadat twee renners uit de Ronde worden gezet: “Hij wilde mij een klap geven”
Foto: BELGA
Door Vincent Van Genechten
AANGERADEN