Alpecin-Fenix met twee in de top tien, maar Tim Merlier moet paarse trui wel afstaan: “knullig”

 

 ©  LAPRESSE

Gianni Vermeersch en Dries De Bondt kwamen als vijfde en zesde over de streep in de tiende rit van de Giro. Toch waren ze bij Alpecin-Fenix niet tevreden. “Podium was mogelijk. Dit is knullig”, zei De Bondt na de finish. Op de koop toe moest Tim Merlier vroegtijdig lossen door het beukwerk van Bora-hansgrohe en verliest hij zo zijn paarse puntentrui aan Peter Sagan die de rit won.

md, vva

“Vanaf de heuvels in het midden van de koers heeft Bora er serieus de pees op gelegd”, deed De Bondt zijn relaas. “Het plan was eigenlijk om met de hele ploeg bij Merlier te blijven, maar we wilden ook zeker een iemand in het peloton houden. Dat was Gianni, maar hij had een probleem met zijn versnellingsapparaat waardoor hij moest stoppen. Als back-up ben ik in het peloton gebleven. We hoopten dat de rest Tim nog kon terugbrengen, want we wisten dat hij een goede kans maakte op de zege als hij kon terugkeren. Gianni kwam wel terug, maar dan twijfelden we en hebben we gewacht op ploegorders. Moesten we ons laten uitzakken of niet? Tim zat helaas te ver achter dus trokken we alsnog de kaart van Gianni, maar we raakten elkaar kwijt in het slot. Vijf en zes is een beetje jammer, want er zat een podiumplaats in vandaag. Dit is knullig.”

Volgens Vermeersch zat er niet meer in. “We hebben er het hoogst haalbare uitgehaald. Ik had niet verwacht om vijfde te worden, want het was de bedoeling om met Tim te sprinten.”

LEES OOK

Nu in het nieuws