Opvallend: Karim Benzema na zes jaar opnieuw opgeroepen voor Franse nationale ploeg

Foto: AFP

Zes jaar na zijn laatste interland is Karim Benzema opnieuw geselecteerd voor Frankrijk. In 2015 werd de intussen 33-jarige spits van Real Madrid beschuldigd van betrokkenheid bij een poging tot chantage van zijn ploegmaat bij de nationale ploeg Mathieu Valbuena. Die laatste moest 150.000 euro betalen om te voorkomen dat een seksvideo openbaar zou worden gemaakt. Sindsdien kwam Benzema niet meer in actie voor Les Bleus.

De laatste interland van Karim Benzema dateert al van 8 oktober 2015, een 4-0-overwinning tegen Armenië. Benzema zorgde toen voor twee doelpunten en een assist. Maar door zijn frats met Valbuena zag hij van thuis uit hoe zijn land in 2016 de EK-finale in eigen land verloor en twee jaar later wereldkampioen werd.

Maar nu is hij er dus weer bij. Op zijn Twitter-pagina zette de Fransman eerder op dinsdag al dat hij voortaan naast speler van Real Madrid ook weer voor het Franse nationale elftal speelt. De ploegmakker van Eden Hazard en Thibaut Courtois zit dit seizoen aan 29 doelpunten en 8 assists in 45 optredens in alle competities. Met hem in de spits is Frankrijk nog meer de grote topfavoriet voor de Europese titel. Op het voorbije WK stond Olivier Giroud nog in de spits, die toen geen enkel doelpunt scoorde.

“We hebben er lang over nagedacht”, zei Franse bondscoach Didier Deschamps. “Ik wil er geen zaak van maken. Ik heb de keuze voor hem gemaakt omdat ik het beste voor heb met de Franse nationale ploeg. Ik maak me geen zorgen over het offensieve compartiment van Les Bleus.”

Deschamps verklaarde wel dat de beslissing over het opnieuw oproepen van Benzema er gekomen is na verschillende “etappes”. “We hebben elkaar ontmoet en hebben lang gepraat. De Franse nationale ploeg staat boven alles.”

Dit seizoen trof Benzema tot dusver 29 keer raak in 45 wedstrijden voor Real Madrid. In de 26-koppige selectie van de wereldkampioen, op het EK 2016 verliezend finalist, zit heel wat offensieve weelde, met ook nog Antoine Griezmann, Kylian Mbappé, Kingsley Coman en Ousmane Dembélé.

Ook Marcus Thuram, Jules Koundé en Adrien Rabiot zijn opgeroepen voor het EK. De Franse selectie ziet er zo indrukwekkend uit. Hier nog eens alle namen op een rijtje. Lloris, Mandanda, Maignan, Pavard, Dubois, Varane, Zouma, Kimpembe, Lenglet, L. Hernandez, Digne, Koundé, Kanté, Pogba, Rabiot, Tolisso, Sissoko, Lemar, M. Thuram, Coman, Mbappé, Griezmann, Giroud, Benzema, Ben Yedder, Dembélé.

Frankrijk is op het EK ingedeeld in de ‘groep des doods’ in poule F met Portugal, Duitsland en Hongarije.

Marco Reus laat EK met Duitsland schieten

Marco Reus, aanvoerder van Borussia Dortmund, ziet af van deelname aan het Europees Kampioenschap voetbal (11 juni - 11 juli). Dat deelde de 31-jarige spelmaker dinsdagavond mee op Instagram. “Na een lastig, uitputtend en uiteindelijk succesvol seizoen, heb ik in samenspraak met de bondscoach besloten om het EK te laten varen”, verduidelijkte Reus.

“Deze beslissing valt mij zwaar, aangezien ik altijd trots ben als ik voor mijn land mag uitkomen. Maar na een heel intensief seizoen waarbij ik mijn doelen bij Dortmund bereikt heb, heb ik besloten om mijn lichaam rust te gunnen.”

Reus, die sinds eind 2019 geen minuten meer maakte voor de Mannschaft, wil de pauze zinvol benutten “om optimaal aan het nieuwe seizoen te starten”. Hij wenst “Löw en het team veel succes” en zal “als fan aanmoedigen en duimen”.

Joachim Löw maakt woensdag om 12u30 zijn 26-koppige selectie bekend. De algemene verwachting is dat naast Thomas Müller ook Mats Hummels zijn wederoptreden maakt.

Zweden trekt naar EK zonder Zlatan, maar met zoon van Henrik Larsson

Janne Andersson, bondscoach van Zweden, heeft dinsdagavond zijn lijst van 26 spelers voor het Europees Kampioenschap voetbal (11 juni - 11 juli) bekendgemaakt. Zlatan Ibrahimovic moet verstek laten gaan met een knieblessure, maar de Scandinaviërs kunnen wel rekenen op Jordan Larsson, zoon van de illustere Henrik Larsson.

“Het was een lang en moeilijk proces. Ik heb met verschillende parameters rekening moeten houden”, verklaarde Andersson op de website van de Zweedse voetbalbond (SVFF). “We gaan met z’n allen voor lange tijd in een bubbel. Het team gaat proberen om zo veel mogelijk matchen te winnen.”

Ondanks een gebrek aan speeltijd omwille van blessures, maakt ervaren rot Andreas Granqvist deel uit van de selectie. “Hij is een sleutelspeler voor ons, zowel op als naast het terrein”, lichtte Andersson zijn keuze voor de 36-jarige verdediger met 88 caps op de teller toe.

Jordan Larsson, 23 jaar en uitkomend voor Spartak Moskou, telt één doelpunt in vijf optredens bij de nationale ploeg. Zweden kan eveneens rekenen op aanvallende talenten Dejan Kulusevski (Juventus) en Alexander Isak (Real Sociedad).

Zlatan Ibrahimovic ontbreekt dus. De aanvaller van AC Milaan vierde zijn terugkeer uit internationaal pensioen afgelopen maart. “Hij is heel ontgoocheld en ik ook. Hij heeft ons veel geluk gewenst en ik wens hem een spoedig herstel”, aldus Andersson.

Zweden, kwartfinalist op het WK 2018 in Rusland, is onderverdeeld in groep E met Polen, Slovakije en Spanje.

Door vva
AANGERADEN