Ook Red Panthers pakken brons op EK hockey: Spanje gaat voor de bijl

 

 ©  EPA-EFE

Na het zilver in 2017 pakken de Red Panthers door een 3-1 zege in de kleine finale tegen Spanje met brons hun tweede EK-medaille. Zo boeken ze hetzelfde resultaat als hun mannelijke collega’s. Het Belgisch vrouwenhockey hoopt dat dit succes de afsluiting kan zijn van een donkere periode.

Marc Vermeiren, Laurens Van Heuverswijn

De Red Panthers domineerden duidelijk het eerste kwart, getuige daarvan de 63 procent balbezit en de zeven circle entries tegenover dat ene exemplaar voor Spanje. Toch was het wachten tot in de tweede beurt vooraleer Barbara Nelen het overwicht ook op het scorebord kun vertalen. Nelen maakte handig gebruik van de boulevard in de Spaanse verdediging voor de 1-0.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

De nieuwe coach van de Panthers heeft in eerste instantie zijn verdediging op orde gezet. Alleen finalisten Duitsland en Nederland slikten minder tegengoals dan Vanden Borre en co. Ook tegen Spanje gaf België weinig weg, zelfs niet toen de match in de tweede helft veel meer in evenwicht lag. België kende bovendien een portie meeval toen een Spaanse owngoal eigenlijk afgekeurd had moeten worden: 2-0.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Een Spaans doelpunt werd al snel gecounterd door een opportunistische Ballenghien: 3-1. Omdat de Panthers in de slotfase, toen Spanje kilometers ruimte gaf achteraan, iets te veel kozen voor eigen succes bleef het bij die score. Toch onthaalden onze hockeyvrouwen in grote euforie hun bronzen plak.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Olympische Spelen

Voor de Lions – titelverdediger, nummer 1 van de wereld, wereldkampioen - is EK-brons een troostprijs, voor de Panthers is dat zoveel meer. Aan dit geslaagde tornooi hangt evenwel een bitter randje. Ierland en Spanje kunnen straks wél hun olympische koffers pakken, terwijl België kniezend in eigen land achterblijft.

De voorbije week – met de prachtprestatie tegen gigant Nederland op kop – heeft nochtans aangetoond dat deze Panthers wel degelijk hun plaats onder de Vlam mogen claimen. Hoe het in de kwalificatiecampagnes voor zowel Rio 2016 als Tokio 2020 twee keer op rij in moneytime misgelopen is, zorgt bij vele betrokkenen – van spelers over coaches tot bondsbonzen – nog steeds voor onrustige nachten. Allen hopen ze dat dit EK-brons de aanzet kan zijn voor een nieuwe cyclus, die dergelijke uitschuivers vermijdt.

“Red Panthers hebben hard gewerkt”

Op haar eerste grote internationaal toernooi bij de senioren heeft de 20-jarige Red Panther France De Mot meteen haar eerste medaille beet. De Belgen versloegen zondag Spanje met 3-1 in de kleine EK-finale, goed voor het brons. “Dit is het resultaat van een fantastisch toernooi voor het team”, verklaarde de jonge aanvalster.

“Onze ploeg heeft deze week echt hard gewerkt”, stelde De Mot. “We waren constant in de vijf matchen. Telkens toonden we wie we zijn. Dat heeft het verschil gemaakt”, aldus de speelster van Racing.

De Red Panthers toonden in Amstelveen dat ze teams uit de top tien van de wereldranking aankunnen, enkel Europees kampioen Nederland lijkt nog in een andere categorie te spelen. “Na al wat we gerealiseerd hebben, kunnen we concreet beginnen denken aan de komende doelstellingen: het volgende WK en EK en de Olympische Spelen in Parijs. Ik denk dat we klaar zullen zijn voor die afspraken, want we gaan nog hard werken. We willen nog meer.”

De Mot en vijf andere speelsters van de A-kern nemen eind dit jaar nog deel aan het WK voor junioren in Zuid-Afrika.

LEES OOK

Nu in het nieuws