Novak Djokovic buigt dubbele achterstand nog helemaal om en wint pas voor tweede keer Roland Garros

 

 ©  REUTERS

Novak Djokovic (ATP 1) heeft voor de tweede keer in zijn carrière Roland Garros gewonnen. De 34-jarige Serviër vocht zichzelf tegen Stefanos Tsitipas (ATP 5) uit een achterstand van twee sets terug naar zijn 19de grandslamtrofee: 6-7, 2-6, 6-3, 6-2, 6-4. Opnieuw blijven de Big Three ongeslagen in finales van majors tegen hun troonopvolgers. In de historische ranglijst van grandslamzeges komt de Djokovic op één exemplaar van Rafael Nadal en Roger Federer.

Marc Vermeiren

Zeven minuten en drie aces had Tsitsipas nodig om het openingsgame naar zich toe te halen. Het zette de toon voor een heerlijke eerste set, waarin beide spelers hun kansen kregen maar de Griek het uiteindelijk haalde. Hoe goed Djokovic desondanks was? In zijn eerste drie opslagspelletjes won hij alle punten. Maar Tsitsipas hield vooral met zijn superieure opslag (zeven aces in set 1) zichzelf in de race: 5-5.

Pas in de slotfase van een eerste set die alle beloften waarmaakte, toonde Djokovic momenten van zwakte, wat zijn tegenstander een eerste setbal opleverde. Tsitsipas miste de kans. Dit spektakel verdiende een tiebreak, dit spektakel kreeg een tiebreak. Tsitsipas liep 4-0 uit, Djokovic vocht terug naar 6-5 en een setbal. Ook hij liet de kans liggen. Het nummer vijf van de wereld stak vervolgens die tiebreak op zak: 6-8. Hoe close de strijd was? 42 punten vs 43.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Stijlbreuk

Set 2 vormde een complete stijlbreuk met wat voorafging. Djokovic verloor meteen zijn opslag en Tsitsipas kreeg de match in handen. Naarmate de wedstrijd vorderde, vertoonde de lichaamstaal van Djokovic – doffe ogen, hangende schouders - steeds meer gelatenheid. Hij knalde ballen ver het decor in, maakte voortdurend de verkeerde keuzes en vond zijn gebruikelijke mobiliteit niet meer. Zo gelijkopgaand de eerste set was, zo eenzijdig nummer 2. Tsitsipas wandelde zonder veel moeite naar 2-6 en een 0-2 voorsprong.

Was de 18-voudige grand slam-primus gesloopt door de hitte en de zon? Zat die legendarische halve finale van vrijdag tegen Rafael Nadal nog in de benen? Hij trok naar de kleedkamer om een fris shirtje aan te doen, aangevuld met fysieke en mentale herbronning. Kon die pauze hem tegen een tegenstander van dat niveau redden?

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

De aanhef van set 3 suggereerde alvast dat hij zijn moeilijkste momenten achter de rug had (2-1). Dat hij vervolgens doorheen de Griekse service ging, was een bijkomende aanwijzing: 3-1 en 4-1. Intensiteit en niveau waren weer helemaal terug. Bij 5-3 kon Djokovic voor de set serveren. Hij deed dat met verve: 6-3 en 1-2.

Kinesist

De inhaalrace was ingezet. Dit keer zocht Tsitsipas, die steeds meer sporen van frustratie had getoond, respijt in de kleedkamer en bij de kinesist. Maar Djokovic zette zijn slooptocht verder en ging in set 4 prompt twee keer door de opslag van zijn tegenstander: 3-0. Het heerlijke dropshot waarmee hij dat deed, zegde alles: de imperiale atleet was weer opgestaan en een beslissende set was onvermijdelijk.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Meer dan drie uur waren verstreken toen le tout Paris zich schrap zette voor de decider. En ze kregen de apotheose waarop ze gehoopt hadden. Na een alweer minutenlang game brak Djokovic de opslag van zijn tegenstander: 3-1 en 4-2. De meest talentrijke gezant van de Next Gen kraakte en riep in wanhoop alle Griekse goden aan. Tsitsipas spartelde nog tegen (5-4), maar baten deed het niet. Ondanks het leeftijdsverschil van twaalf jaar was Djokovic mentaal en fysiek de meest frisse na meer dan vier uur tennis.

Zo wint Djokovic na de Australian Open ook de tweede grand slam van 2021. Roger Federer en Rafael Nadal weten dat daarmee hun koppositie op de historische ranking steeds meer wankelt. Nog één exemplaar aan Servische kant en ze delen met hun 20 majors gezamenlijk de koppositie.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

LEES OOK

Nu in het nieuws