Olympische hoop Bashir Abdi laat levensverhaal neerpennen door eerste leerkracht Nederlands: “Hij stak zijn duim omhoog, maar ik wist niet eens wat dat betekende”

Olympische hoop Bashir Abdi laat levensverhaal neerpennen door eerste leerkracht Nederlands: “Hij stak zijn duim omhoog, maar ik wist niet eens wat dat betekende”

Bashir Abdi herinnert zich de eerste les van Peter Vervaet (rechts) goed: “Ik zei mijn naam en hij stak zijn duim omhoog. Ik had geen idee wat dat betekende.” Foto: fvv

Gent -

Toen Bashir Abdi als 13-jarige Somalische vluchteling zijn allereerste woordjes Nederlands kreeg aangeleerd van leerkracht Peter Vervaet, was hij nog een guitige speelvogel met een eeuwige glimlach. Twintig jaar later strijdt Abdi voor een olympische medaille op de marathon en heeft diezelfde leraar zijn bewogen levensverhaal in een boek gegoten. “Voor ik naar Gent kwam, had ik nog nooit een schoolbank gezien.”

“Ik was pas vier dagen eerder in Gent aangekomen toen mijn moeder me samen met mijn twee oudere broers naar school stuurde”, vertelt Bashir Abdi. In het VISO in de Guinardstraat keek de 13-jarige zijn ...

AANGERADEN