Puin ruimen met moed der wanhoop: “We hopen dat vermisten zich in veiligheid konden brengen. Maar onze hoop is niet groot”

Antwerpen -

Al zeker één dodelijk slachtoffer, acht zwaargewonden en nog vijf vermisten die hopelijk nog levend vanonder het puin kunnen gehaald worden. Dat is voorlopig de loodzware tol na de gedeeltelijke instorting van een school in aanbouw in de Antwerpse nieuwbouwwijk Nieuw Zuid. Met man en macht wordt er verder gezocht naar de vermisten, in de nacht van vrijdag op zaterdag kon alvast het dodelijk slachtoffer geborgen worden door de brandweer. De oorzaak van de instorting is nog onbekend.

Een enorme knal, veel geraas en gedaver, gevolgd door een grote stofwolk. Toen vrijdagnamiddag een stelling inzakte, een deel van school en van het dak, was meteen de ernst duidelijk. Zo fel waren de trillingen dat er buren dachten dat hun eigen gebouw ook getroffen was. De brandweer was meteen ter plaatse – de kazerne is vlakbij. Het medisch interventieplan werd afgekondigd, en de hulpdiensten snelden toe. Tien mensen konden na de instorting vlot uit het puin gehaald worden. “Maar vervolgens moesten we een stap terugzetten”, zegt Kristof Geens, woordvoerder van de Brandweer Zone Antwerpen. “Omdat het gebouw enorm onstabiel is moesten we uiterst voorzichtig te werk gaan.” Om geen manschappen te riskeren werden drones ingezet en speurhonden die gericht plaatsen konden aanduiden waar mogelijk een slachtoffer zou liggen.

LEES OOK. Ooggetuigen na instorting basisschool in Antwerpen: “In pyjama eerste hulp toegediend” (+)

Puin ruimen met moed der wanhoop: “We hopen dat vermisten zich in veiligheid konden brengen. Maar onze hoop is niet groot”
Foto: bfm

Tegen de avond kwamen kranen en kraanmannen toe, om voorzichtig puin te ruimen en te helpen zoeken. De brandweer werkte met de hand verder. In de hoop om de vijf vermiste mensen nog levend terug te vinden, zo benadrukt de woordvoerder. Het gaat om drie arbeiders van onderaannemer Goorden Bouw & Service uit Wommelgem en twee arbeiders van de firma Carro-bel. Van een zesde persoon tussen de ravage was al duidelijk dat hij overleden is, zijn lichaam kon ’s nachts rond 4 uur geborgen worden.

Eén van de vermisten is de Portugees Carlos Rochas. “Ik probeerde hem meteen na de instorting te bellen”, zegt zijn vrouw Adriana aangeslagen. “Maar ik kon hem niet bereiken. Ik weet niet waar hij is of hoe hij er aan toe is.” Negen gewonden werden naar het ziekenhuis gebracht. Acht van hen waren er erg aan toe.

Puin ruimen met moed der wanhoop: “We hopen dat vermisten zich in veiligheid konden brengen. Maar onze hoop is niet groot”

LEES OOK. Antwerpse basisschool in opbouw stort deels in: vijf mensen vermist, één dode

De nieuwe school Zuidzin, een project van het stedelijk onderwijs en het gemeenschapsonderwijs, GO! zou op 1 september de deuren openen. Tweehonderd kleuters en driehonderd lagereschoolkinderen zouden er dan starten. Vrijdag waren er verschillende firma’s aan het werk om het gebouw op tijd klaar te krijgen. Ze legden chape, plaatsten gevelstenen, installeerden plafonds. De firma Carro-Bel was met een tiental personen aan het chappen op de vierde verdieping net onder het dak, toen het gebouw het begaf. “Twee van onze mensen zijn nu al zeven uur vermist. We vrezen het ergste”, zei technisch directeur Gregory De Smet van Carro-bel vrijdagavond laat. “De kraan van onze kraanman staat er nog, wankel. We vrezen dat hij eruit gesprongen is toen het dak wegschoof en dat hij ergens onder het puin ligt. We hebben geen teken van leven meer vernomen. Ook niet van onze andere collega. We hopen dat ze zich toch nog in veiligheid hebben kunnen brengen, maar onze hoop is niet groot”.

Stabiliteitsprobleem?

Over de oorzaak van de instorting is nog geen duidelijkheid. Verschillende firma’s waren bezig met afzonderlijke werken op het moment van de feiten. Op de stelling die tegen het gebouw stond waren arbeiders van Goorden Bouw & Service bezig met het aanbrengen van plafonds. Op de vierde verdieping was de firma Carro-Bel chapewerken aan het doen.

Voorlopig kan nog niet uitgesloten worden of de stelling eerst instortte en die het gebouw ‘meegetrokken’ heeft of omgedraaid. Het onderzoek zal gevoerd worden onder leiding van het arbeidsauditoraat. Er zal onder meer bekeken moeten worden of er mogelijk een te groot gewicht aan gevelstenen op de stelling gestapeld stond. Een bron dicht bij het project zegt dat er enkele dagen geleden een melding van een stabiliteitsprobleem gedaan werd. Deze week zou ook een voertuig tegen een pijler van het gebouw gereden zijn, het is niet duidelijk of dat het stabiliteitsprobleem is waarvan sprake. Hoofdaannemer Democo wil niet reageren, en wil ook niet bevestigen dat er stabiliteitsproblemen waren. Ze verwijzen door naar brandweer en politie die bezig vrijdag ter plaatse bezig zijn. “Verder onderzoek zal moeten uitwijzen wat de oorzaak was van de instorting”, luidt het.

Puin ruimen met moed der wanhoop: “We hopen dat vermisten zich in veiligheid konden brengen. Maar onze hoop is niet groot”
De ravage was enorm. Een deel van de school in aanbouw en de stelling zakten als een kaartenhuisje in elkaar. Foto: BFM
Puin ruimen met moed der wanhoop: “We hopen dat vermisten zich in veiligheid konden brengen. Maar onze hoop is niet groot”
Foto: Jan Van der Perre
Door Sam Reyntjens, Nette Loots, Andreas Rotty en Dirk Coosemans
AANGERADEN