Ben Hermans wint wedstrijd die zelfs Eddy Merckx nooit won, Spaans supertalent maakt indruk in eerste profkoers

 

Ben Hermans heeft donderdag de Ronde van de Apennijnen (Ita/1.1) gewonnen. De renner van Israel Start-Up Nation soleerde na 192,1 km naar de zege in Genoa. De Italiaan Valerio Conti (UAE Team Emirates) finishte als tweede, zijn landgenoot Enrico Battaglin vervolledigde het podium.

Vincent Van Genechten

Een groepje van zeven met Paolo Totò, Diego Sevilla, Niccolò Salvietti, Raffaele Radice, Thibaut Guernalec, Mattia Guasco en Andrea Di Renzo kleurde de wedstrijd, maar veel voorsprong kregen de koplopers niet van het peloton waar UAE Team Emirates samen met Ineos Grenadiers controleerde.

Aan de voet van de voorlaatste klim werden de vluchters ingerekend, Israel Start-Up Nation bepaalde daarna het tempo op de klim. Niemand slaagde erin om weg te rijden, de kopgroep dunde intussen uit en op de slotklim bleven uiteindelijk enkel Gianni Moscon, Giovanni Carbon, Marc Pritzen, Jhonatan Narvaez, Nikolay Cherkasov, Diego Ulissi, Jan Polanc, Juan Ayuso en onze landgenoot Ben Hermans over.

Supertalent

De beslissing viel op de laatste col van de dag, de Madonna della Guardia. Een beklimming van iets meer dan zeven kilometer aan een gemiddeld stijgingspercentage van 7,7 procent. En het was Juan Ayuso die van zich liet spreken. De 18-jarige Spanjaard won onlangs met groot overmacht de Baby Giro en reed zijn eerste profkoers, in de kleuren van UAE Team Emirates.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Ayuso knalde weg uit de groep der favorieten, maar kreeg gaandeweg het gezelschap van Hermans, Gianni Moscon en Giovanni Carboni. Waarna onze landgenoot zijn duivels ontbond. Hermans sprong weg net voor de top, sloeg een mooi gaatje en schudde daarna een knappe solo van ruim 25 kilometer uit zijn benen.

Het was geleden van de eindwinst in de Ronde van Utah, in augustus 2019, dat de Limburger nog eens het zegegebaar mocht maken. Hermans volgt op de erelijst Ethan Hayter op die in 2020 won. Een koers die zelfs Eddy Merckx nooit op zijn naam kon schrijven. Het was al van 1991 met Dirk De Wolf dat een Belg deze Italiaanse klassieker nog eens won. In 1960 ging de zege naar Emile Daems.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Uitslag:

1. Ben Hermans (Israël Start-Up Nation) in 4u50:22

2. Valerio Conti (Ita) op 0:30

3. Enrico Battaglin (Ita)

4. Simone Velasco (Ita)

5. Jan Polanc (Slo) 0:31

6. Henok Mulubrhan (Eri)

7. Diego Ulissi (Ita)

8. Luca Chirico (Ita)

9. Alejandro Ropero (Spa)

10. Eduardo Sepulveda (Arg)

...

17. Juan Ayuso 0:52

...

71. Tom Van Asbroeck 16:24

Hermans looft na winst teamwerk

Ben Hermans moest bijna twee jaar wachten op een nieuwe zege en in de Ronde van de Apennijnen schoot hij raak. “Alles verliep gewoon volgens plan”, aldus de renner van Israel Start-Up Nation.

Hermans won zijn laatste koers met de Ronde van Utah in augustus 2019. “Dit is toch ook wel een collectieve overwinning”, deed hij na afloop uit de doeken. “Vandaag verliep alles volgens plan. Ik moet al mijn ploegmaten bedanken voor hun werk. Vooral de jonge jongens, Sebastian (Berwick) en Alexis (Renard) die vandaag de langste kopbeurten hebben afgewerkt om de wedstrijd hard te maken en me in een goede positie in de finale te brengen.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

De vluchters werden ingerekend nog voor de voorlaatste klim, op de slotklim spatte het helemaal uit elkaar. “Op die slotklim werd ik goed gemend door Tom (Van Asbroeck) en Alexis (Renard). Het tempo lag heel hoog en toen enkele andere jongens probeerden aan te vallen, bleven we al snel met nog slechts drie over. Op anderhalve kilometer voor de top vielen ook Moscon en Ayuso af. Het was toen nog 25 km richting de finish. Ik stond voor een zware opdracht, want het was een technische afdaling en op het einde volgde nog 15 km met tegenwind op de vlakke wegens langs de kust.”

Maar Hermans verkeert blijkbaar in topvorm, want hij klaarde de klus. “Ik slaagde erin om mijn voorsprong van 20 naar 45 seconden te brengen en aan de finish had ik nog alle tijd van de wereld om mijn fiets de hoogte in te steken en Factor in beeld te brengen. Geweldig, eindelijk win ik een wedstrijd op deze fiets nadat we eerder dit jaar al de ploegentijdrit in de Coppi e Bartali wonnen.”

LEES OOK

Nu in het nieuws