Vandaag D-day voor Belgen in de Tour, maar er is (voorlopig) geen complot: “Onze maffia-attack zal voor een andere keer zijn”

Oliver Naesen.

Oliver Naesen. © BELGA

Greg Van Avermaet probeerde het gisteren al. Een poging zonder kans. Pas vandaag in de langste rit (249,1 km) van deze Tour zijn de vluchters echt aan zet. Voor de klassieke renners en dus het gros van onze landgenoten een van de weinige kansen op ritwinst. Een herhaling van Parijs-Nice waar tien Belgen een maffia-attack plaatsen, lijkt echter geen optie. “Er wil 120 man mee in de vlucht. Daar zullen Belgen bij zijn, maar niet enkel Belgen.”

Bram Vandecapelle en Jan-Pieter De Vlieger in Châteauroux

11 maart 2021: de vijfde rit van Parijs-Nice kabbelt richting massasprint. Het peloton heeft moeite om niet op de fiets in slaap te vallen. Tot kilometerpaal 129: Attaque dans le peloton. Elf Belgen kunnen de verveling niet langer aanzien. Het uitje duurt slechts vier kilometer, maar alle elf zijn ze enthousiast. “Voor herhaling vatbaar”, zegt Philippe Gilbert. “Vaak is Naesen de organisator van dienst. Hij babbelt graag. Hopelijk word ik in de Tour opnieuw uitgenodigd.”

 

 ©  Photo News

Oliver Naesen: “Een sterke coureur als Phil pak ik altijd mee. Een selectie maken is wel niet evident. Er zijn veel kandidaten. De sollicitaties begonnen al voor de Tourstart. Zeker Campenaerts staat enorm te springen, soms op het stalkerige af.”Victor Campenaerts: “Ik wacht geduldig op het sein van Oli, onze maffiabaas.”Naesen: “Iemand moet het zijn. Campi is dan weer een uitvoerder. An enforcer. Iemand die je mee neemt om met zijn spierballen te rollen.”Campenaerts: “Maar wel een echte. Geen verrader.”Naesen: “In Parijs-Nice heeft Tim Declercq mij teleurgesteld door geen kopbeurt te willen doen. Dat mes in de rug had ik van hem niet verwacht.”Tim Declercq: “Ik heb nog niets gehoord, dus ik vermoed dat ik niet meer mee mag. Dat ze mij na die rit in Parijs-Nice een sleper noemen? Die uitspraak wil ik Oli vergeven. Ik word betaald door Deceuninck - Quick-Step en Sam Bennett won uiteindelijk die rit, dus ik kan mezelf niets verwijten.”Naesen: “I ain’t no snitch. Ook Jasper Stuyven zou ik altijd meepakken, maar die heeft mij in de Dauphiné dan weer achtergelaten. Ik vrees echter dat ik hem wel zal moeten inviteren, want anders rijdt hij uit colère het gat op ons dicht. Eigenlijk mag elke Belg mee: ook Van Aert.”Wout van Aert: “Ik sta nog hoog in het klassement. Ik weet niet wat de ploeg van Mathieu er zal van vinden als ik zou springen.”Christoph Roodhooft: “In principe zou deze rit iets zijn voor Xandro Meurisse, maar de kans is groot dat het noppes wordt voor hem. We hebben nu een hoger doel: geel verdedigen.”Naesen: “Van mij mag elke Belg mee, behalve diegenen die dan beginnen zeuren van: Ik mag niet meerijden want mijn sprinter zit in het peloton. Laat het uit!”Campenaerts: “Ik vrees dat een maffia-attack zoals in Parijs-Nice niet zal lukken. Vandaag zullen er zo’n 120 renners mee willen in de vroege vlucht.”Jasper Stuyven: “In onze ploeg wil iedereen mee, behalve Mollema en Nibali. Er zullen zeker Belgen in de vlucht zitten, maar niet enkel Belgen.”Campenaerts: “Dan kan je het geen maffia-attack noemen.”Naesen: “Een maffia-attack is wanneer het peloton beslist dat het tempo gedrukt wordt en er toch nog verzamelde krachten de vlam in de pan gooien. In het Vlaams: een aanval in den duik.”Edward Theuns: “Wanneer je voelt dat het peloton zich klaar maakt voor een plaspauze. Dat is een goed moment. Maar niet tijdens de plaspauze. Dat is laf en dan ben je voor jaren de schlemiel.”Campenaerts: “Het wordt niet evident om mee te glippen in de vlucht.”Theuns: “Victor spreekt uit ervaring. Voor de start van de openingsrit kwam hij naar mij: Eddie, we proberen het vanaf kilometer nul. Dan moeten we één fusé minder verschieten. Hij vertrok inderdaad als een raket, maar de rest van het peloton zat fluitend in zijn wiel.”Tiesj Benoot: “De eerste zestig kilometer zijn vlak vandaag. Het tempo zal hoog liggen. Het wordt een loterij.”Greg Van Avermaet: “In de Dauphiné was er een gelijkaardige rit. Iedereen wou mee. Het heeft zestig kilometer geduurd tot er eindelijk een kopgroep honderd meter ruimte kreeg.”Campenaerts: “Maar stel er vertrekt een vlucht van dertig man met vijf Belgen. Dan kunnen die vijf in de finale wel afspreken om gezamenlijk aan te vallen. Het is niet helemaal volgens het boekje van onze grote leider Oli, maar het zou wel een mini-maffia-attackske zijn.”Stuyven: “Vergeet het. In de finale van een Tourrit worden geen spelletjes gespeeld. In Parijs-Nice vielen we samen aan omdat we ons verveelden. Hier gaat het om de knikkers. De beloning – ritwinst – is te groot. En er kan uiteindelijk toch slechts één iemand winnen.”Naesen: “De belangen zijn te groot. Ik zag een statistiek over de gemiddelde renner in deze Tour: 29,63 jaar, 1m81 groot en hij weegt 69,3 kilogram. Vorig jaar zat ik er plat op, nu sta ik iets te zwaar. Wanneer je zoals ik niet heel groot en supersnel bent of niet klein en licht om de bergen op te knallen, krijg je in de Tour één a twee kansen. Bij mij is dat rit 14 en misschien de rit van vandaag. De andere dagen ben je eigenlijk peloton-opvulsel.”Stuyven: “Heel vaak sta je in de Tour met enorm hoge verwachtingen aan de start van zo’n overgangsrit. D-day voor de Belgen, schrijven jullie dan, maar uiteindelijk ben je na zo’n rit altijd ontgoocheld.”Naesen: “We moeten ook nog chance hebben dat Sagan geen punten wil sprokkelen voor de groene trui en zijn ploeg op kop laat rijden.”Declercq: “Dit is ook een van de weinige kansen op ritwinst voor Sonny Colbrelli. Op papier is het een etappe voor de vluchters, maar het zou mij niet verbazen dat Bahrain-Victorious de boel zal proberen samen houden.”Naesen: “Een wreed spel. Dromen van een ritzege in de Tour, blijft voor klassieke renners vaak bij dromen. De voorlaatste helling kent ook stijgingspercentages van 13%. Een renner zonder superkrachten als ik, heeft daar weinig te zoeken. Het is altijd iets in de Tour: ofwel zijn de ritten wreed vlak, ofwel wreed bergop. Mocht ik een rendez-vous met Tourbaas Christian Prudhomme krijgen, zou ik hem vragen om er elk jaar een Roubaix-rit in te steken: kletsen over kasseien in de vallei van Valenciennes. Schone televisie toch?”

LEES OOK

Nu in het nieuws