UITSLAG ETAPPE 12 TOUR DE FRANCE. Geen sprint, wel een vluchter die wint: Nils Politt veegt de nul weg voor BORA-hansgrohe

Foto: EPA-EFE

Nils Politt beleefde in Nîmes zijn allermooiste koersdag als prof. De Duitse hardrijder was in een typische overgangsetappe in Zuid-Frankrijk duidelijk de sterkste van een vluchtersgroep van dertien. Politt pakte uit met een solo van 12 kilometer. Goed voor pas zijn tweede zege als prof ooit, maar wat voor één! Tegelijkertijd veegde hij de nul uit voor Bora-hansgrohe dat donderdagochtend nog de geblesseerde Peter Sagan verloor.

Geel: Tadej Pogacar (Svn)

Groen: Mark Cavendish (Gbr)

Bolletjes: Nairo Quintana (Col)

Wit: Tadej Pogacar (Svn)

Hoe kwam de zege tot stand?

De finale werd met vier renners betwist die alle vier de Tour voor hun ploeg konden redden: de Europese kampioen tijdrijden Stefan Küng (Groupama-FDJ), de oude Spanjaard Imanol Erviti (Movistar), de Duitse hardrijder Nils Politt (Bora-hansgrohe) en de Australische ‘grote onbekende’ Harry Sweeny (Lotto-Soudal). De Zwitser Küng kraakte dan ineens op een kleine verheffing op 14,5 km toen Sweeny samen met Politt een versnelling plaatste. Erviti kon nog terugkeren. Toen waren ze nog met drie, maar niemand was bestand tegen de 27-jarige Duitser. Zonde dat Lotto-Soudal met twee pionnen in de vlucht het numerieke overwicht niet kon uitbuiten, maar anderzijds was het ook mooi dat er twee Tour-debutanten op pad waren. Het werd een derde plaats voor Harry Sweeny. Met Edward Theuns (7de) en Brent Van Moer (8ste) kregen we twee landgenoten in de eerste tien na een ontsnapping waarin altijd de wet van de sterkste geldt. Politt was de eerste aanvaller van de dag en ook de laatste. Wat de rijzige Duitser ook de prijs van de strijdlust opleverde.

UITSLAG ETAPPE 12 TOUR DE FRANCE. Geen sprint, wel een vluchter die wint: Nils Politt veegt de nul weg voor BORA-hansgrohe
Foto: BELGA

“Op de streep gedacht aan alle inspanningen die ik al heb gedaan”

“Dit is het grootste wat je kan winnen”, genoot de Duitser van BORA-hansgrohe na zijn lange aanval.“Dit is ongelooflijk. Het is een droom om een rit te winnen in de Tour. Toen ik over de streep kwam, moest ik denken aan alle inspanningen die ik al heb gedaan. Wielrennen is mijn passie, en die van mijn hele familie. Ik ben zo vaak weg van huis, voor trainingskampen en wedstrijden, maar nu win ik het grootste wat je kan winnen: een rit in de Tour.”

Voor de start verloor BORA-hansgrohe nog uithangbord Peter Sagan, zevenmaal eindwinnaar van het puntenklassement van de Tour. “We beslisten pas aan de start dat Peter niet meer kon starten door zijn knieproblemen. Dat veranderde onze tactiek ook een beetje. Meteen na de start stond de wind schuin, en uiteindelijk reden we weg met een redelijk grote groep. Ik voelde me de laatste dagen ook al goed, en wou vandaag alles geven. Dat dat uitloopt op een ritzege in de Tour, is ongelooflijk.”

Politt forceerde in de finale voorin zelf de beslissing. “Er zaten redelijk wat sprinters in onze groep, dus wist ik dat ik de wedstrijd hard moest maken en vrij vroeg moest aanvallen. Ik plaatste zelf de eerste aanval, en daarna geraakten we weg met vier renners. En toen zei de ploegleider me: ‘Dit is de laatste golf in het parcours, probeer het en geef alles’. En dat deed ik. Ik viel aan, reed 30 seconden weg, dan veertig seconden, en ging solo tot de streep. Ongelooflijk.”

Wie reed zich nog in de kijker?

Julian Alaphilippe zette voor de tweede opeenvolgende dag met de Duitser Politt de Tourkaravaan op stelten, maar kocht daar uiteindelijk niets voor. In verschillende schuifjes kwam een kopgroep van dertien renners tot stand, met daarin onze landgenoten Edward Theuns en Brent Van Moer. Met Harry Sweeny waren er twee renners van Lotto-Soudal aan boord van de juiste vlucht naar Nîmes. De andere namen waren André Greipel, Stefan Küng, Edvald Boasson Hagen, Nils Politt, Connor Swift, Stefan Bissegger, Imanol Erviti, Luka Mezgec en Sergio Henao die de ‘gevaarlijkste renner’ was als 22ste in de stand op 50’57” van leider Pogacar. Er zat van alles tussen: sprinters, rouleurs, punchers en met de Colombiaanse ploegmaat van Qhubeka-Nexthash zelfs een klimmer. Het was snel duidelijk dat de dagwinnaar uit deze dertien namen zou komen.

De oorlog om de dagzege begon al op 50 km van de finish. Tien kilometer verder zonderden tempobeulen Stefan Küng, Imanol Erviti, Nils Politt en Harry Sweeny zich af. Al gaven de achtervolgers zich slechts 20 km verder gewonnen. Brent Van Moer was de enige die zich volkomen afzijdig hield, want met de na middernacht jarige Sweeny (pas 23) had de Waaslander een ploegmaat vooraan.

UITSLAG ETAPPE 12 TOUR DE FRANCE. Geen sprint, wel een vluchter die wint: Nils Politt veegt de nul weg voor BORA-hansgrohe
Foto: REUTERS

Wat deden de favorieten?

Dit was zo’n typische overgangsrit die je dikwijls in dit deel van Zuid-Frankrijk krijgt. Voor zij die hopen op het podium van de Champs-Elysées te staan, was het simpelweg een snipperdagje: Tadej Pogacar haalde zijn vijfde gele trui op rij af. In de nevenklassementen bleef ook alles zoals het woensdagavond in Malaucène was. Verder van de rest: rien à signaler. Tenzij het gegeven dat Guillaume Martin (9de) en Pello Bilbao (10de) zich het eerste uur lieten verrassen door de waanzinnig snelle start en waaiervorming, maar na een kleine twintig kilometer was het dreigende gevaar geweken. Op le Pont Suspendu in Saint-Martin-d’Ardèche, met nog 137 kilometer voor de boeg, gaven de tenoren van deze Tour groen licht aan de vlucht van de dag. Eenmaal de voorsprong negen minuten was, zette UAE Team Emirates zich aan de leiding van het peloton. Al was het maar om zo ongeveer hetzelfde tempo te ontwikkelen als de vluchters.

Mark Cavendish won in Nîmes nog een prestigespurtje om de veertiende plaats van Matthews en Philipsen, waarmee de oude Brit in de stand om het groen een puntje uitliep op de Australiër.

Verder nog iets leuk dat je moet weten?

De start werd met tien minuten verlaat. De reden was de stevig blazende wind in de Drôme. Bovendien hees Tourbaas Christian Prudhomme pas na twee kilometer de startvlag. Dat kwam omdat Davide Formolo de eerste kilometers vóór de officiële start met een technisch probleem sukkelde.

Peter Sagan daarentegen bleef achter in Saint-Paul-Trois-Châteaux. Voor het eerst in zijn carrière zat er niets anders op dan zelf uit de Tour te stappen. De vorige keer dat hij vroegtijdig la grande boucle verliet, werd hij uit de Tour gegooid na de sprint van Vittel 2017.

De Slovaak sukkelt nu met een gezwollen rechterknie. Een souvenir van de val in Pontivy de eerste maandag. Daarbovenop kwam hij dinsdag in de sprint van Valence nog eens met dat gewricht onzacht in aanraking met zijn stuur. Hij hoopt voldoende hersteld te zijn voor de Olympische Spelen. De drievoudige ex-wereldkampioen was al de 29ste renner die we voor de start van de twaafde etappe verloren.

UITSLAG ETAPPE 12 TOUR DE FRANCE. Geen sprint, wel een vluchter die wint: Nils Politt veegt de nul weg voor BORA-hansgrohe
Foto: BELGAIMAGE

Thomas De Gendt is er wel nog bij, maar het blijft voorlopig wat worstelen om de juiste vorm te vinden. De Semmerzakenaar kende een heel moeilijke start. Hij vocht een tijdje – samen met Carlos Verona (Movistar) – om opnieuw zijn plaats in te nemen in de laatste waaier. Toen de hoofdrolspelers van de Tour besloten een wapenstilstand te houden, haalde ook de Oost-Vlaming opgelucht adem. Hij kwam erdoor en liep zelfs vlotjes binnen. Einde goed, alles goed. Carlos Verona daarentegen begon als laatste en eindigde ook als laatste in Nîmes.

Uitslag:

1. Nils Politt (BORA - hansgrohe)

2. Imanol Erviti (Movistar Team) +31”

3. Harry Sweeny (Lotto - Soudal) z.t.

4. Stefan Küng (Groupama - FDJ) +1’58”

5. Luka Mezgec (Team BikeExchange) +2’06”

6. André Greipel (Israel Start-Up Nation) z.t.

7. Edward Theuns (Trek - Segafredo) z.t.

8. Brent Van Moer (Lotto - Soudal) z.t.

9. Julian Alaphilippe (Deceuninck - Quick-Step) z.t.

10. Sergio Henao (Team Qhubeka - NextHash) z.t.

Door Hugo Coorevits
AANGERADEN