Ben Hermans klimt naar schitterende dubbelslag in Arctic Race of Norway

 

 ©  Getty Images

De Limburger Ben Hermans (Israel Start-Up Nation) heeft de derde en voorlaatste etappe gewonnen in de Arctic Race of Norway, een Noorse koers voor de Pro Series. Op dezelfde aankomst bergop in Malselv waar hij in 2015 al won, veroverde Hermans ook de leiderstrui.

Raf HermansBron: BELGA

Ook in de derde rit, over 184 kilometer tussen Finnsnes en Malselv, toonde een Belg zich in de aanval: Jens Reynders schoof mee in een vlucht van vijf renners, met daarin ook de ritwinnaar van vrijdag, Martin Laas, en verder Xabier Mikel Azparren, bergtruidrager Frederik Dversnes en Julien Duval. In de achtergrond verrichtte onder meer Baptiste Planckaert veel achtervolgingswerk in het peloton.

Dversnes bleek voor de tweede dag op rij één van de sterkste renners voorin, samen met Azparren, maar kort na de voet van de 3,7 kilometer lange slothelling werden de twee terug gegrepen door het peloton. Daar voerde Israel Start-Up Nation het tempo bijzonder hoog op, in de hoop Hermans te lanceren naar winst. Christian Odd Eiking en Victor Lafay vielen aan op het slot van de klim, maar Hermans koos voor zijn eigen tempo, haalde hen terug, en won de sprint bergop vanop de kop. Het is de tweede overwinning van het seizoen voor de 35-jarige Hermans, na de Ronde van de Apennijnen.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

“Het was zo mooi”, aldus een tevreden Hermans. “Ik won hier al eens in 2015 en ik speelde die overwinning de hele etappe af door mijn hoofd... Ik ben zo blij dat ik dit voor het team kon afmaken.”

De Noor Eiking finishte als tweede en de Fransman Lafay als derde. De twee zijn ook de eerste achtervolgers op de nieuwe leider Hermans in het klassement, op respectievelijk vier en zes seconden. De Arctic Race of Norway eindigt zondag met een heuvelachtige etappe over 163 kilometer.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hermans: “Veel last van m’n schouders”

Hermans zag veel gelijkenissen tussen zijn overwinning van 2015 en die van dit jaar op de stekelige helling. “Het verliep best gelijkaardig”, herinnerde hij zich. “Ik liet deze keer mijn ploegmaats Tom Van Asbroeck en Sebastian Berwick harder op kop rijden dan ik eigenlijk aankon. De andere favorieten volgden hen, en gingen zo over hun limiet. Ik kwam terug, op de limiet, en ik denk dat dat het verschil maakte in de sprint.”

Hermans maakte er een lange sprint van tegen de Noor Odd Christian Eiking en de Fransman Victor Lafay. “Ik wist dat een paar renners voorin explosiever waren dan ik. Daarom ging ik aan op vijfhonderd meter, op 95 procent van mijn kunnen, en ik kon hen achter de bocht in de sprint aan. Goed dat ik deze finish kende.”

Op de streep schreeuwde de 35-jarige Hermans de vreugde uit zich los. “Dit is zo mooi. Ik heb de finish van mijn overwinning van 2015 al zo vaak herbekeken. Als ik op de rollen zit, en zo. Toen was het zo’n verrassing dat ik won. Nu startte ik als favoriet. Dan valt er veel van je schouders, als je het af kan maken voor je ploeg.”

LEES OOK

Nu in het nieuws