Kim Clijsters verliest bij comeback felbevochten match op WTA-toernooi van Chicago: “Maar mijn lichaam voelde goed”

 

 ©  AP

Kim Clijsters heeft in de eerste ronde van het WTA-toernooi van Chicago verloren van Su-Wei Hsieh, de nummer 97 van de wereld: 6-3, 5-7 en 6-3. De Limburgse liet bij vlagen hoogstaand tennis zien en toonde zich mentaal sterk, maar gaf een felbevochten match uit handen door een teveel aan unforced errors. Voor Clijsters is het de vierde nederlaag op rij nadat ze in februari 2020 haar comeback maakte.

Wim Conings

LEES OOK. Ook Kirsten Flipkens raakt niet voorbij eerste ronde op WTA-toernooi van Chicago

Clijsters leek het laken meteen naar zich toe te trekken tegen Su-Wei Hsieh, de Taiwanese dubbelpartner van Elise Mertens en de nummer 97 op de WTA-ranking. In een mum van tijd liep ze uit tot 0-3. Maar daarna stuikte het in elkaar. Hoewel de Limburgse het spel domineerde, slopen er hoe langer hoe meer unforced errors in haar spel. Spel na spel glipte uit haar handen en na veertig minuten had Su-Wei Hsieh zes spelletjes op rij gepakt: 6-3.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Een mokerslag voor Clijsters, die met een wegwerpgebaar haar frustratie zichtbaar maakte. Ondanks een moeilijke start van de tweede set vocht de voormalige nummer één van de wereld wel terug. Clijsters breakte naar een 3-4-voorsprong, gaf meteen weer een break weg en zat bij 5-4 achter in de penarie, maar haalde toen imponerend tennis boven. Ze haalde de tweede set binnen met 5-7.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

54ste unforced error is er te veel aan

De derde en beslissende set kende hetzelfde verloop: veel winners maar ook veel unforced errors voor Clijsters. Su-Wei Hsieh wist uit te lopen naar 4-2, Clijsters breakte terug, maar gaf het daarna uit handen op haar eigen opslag terwijl ze 40-15 voor had gestaan. Su-Wei Hsieh kwam zo op 5-3, mocht serveren voor de match en haalde de wedstrijd binnen na de 54ste unforced error van onze landgenote.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Sinds haar comeback in februari 2020 was Clijsters door blessures en corona nog maar drie keer in actie gekomen. Op het US Open van 2020 ging ze er in de eerste ronde met 3-6, 7-5 en 6-1 uit tegen de Russische Ekaterina Alexandrova (WTA-34). Eerder had ze in Dubai met 6-2 en 7-6 (8/6) verloren van de Spaanse Garbine Muguruza (WTA-9) en in Moterrey met 6-3 en 7-5 van de Britse Johanna Konta (WTA-81).

Clijsters kon deelnemen aan het WTA-toernooi van Chicago doordat ze van de organisatie een wildcard had gekregen. Kirsten Flipkens (WTA 135) kwam maandag ook in actie, tegen de Amerikaanse Danielle Collins (WTA 28). ‘Flipper’ verloor met 6-4 en 6-2. Clijsters en Flipkens vormens tevens een duo in het dubbelspel. Ze treffen in de eerste ronde de Poolse tandem Magdalena Frech-Katarzyna Kawa.

Gemengde gevoelens

“Ik ben met gemengde gevoelens van de baan gestapt”, zei Clijsters na het 6-3, 5-7, 6-3 verlies. “Er waren goeie zaken en minder goeie zaken. Ik ben tevreden dat ik na mijn knieoperatie fysiek kon standhouden, en geen problemen kende. Dat was een van de belangrijkste doelen die ik met mijn entourage had vastgelegd toen we naar hier kwamen. Dus in dat opzicht ben ik opgelucht dat het goed gegaan is. Ik was niet ver van de winst en daarnaast was er die inconsistentie. Ik was te onregelmatig. Dat is iets wat ik in de volgende wedstrijden wil verbeteren.”

Clijsters sloeg tegen de dubbelpartner van Elise Mertens 45 winners maar daar stonden ook 54 directe fouten tegenover. “Er waren momenten dat ik mij echt goed voelde”, vervolgde de ex-nummer 1, die na ruim een jaar zonder competitie geen ranking meer heeft. “Ik bewoog goed, mijn lichaam reageerde goed, wat een grote bonus is. Daarnaast is het waar dat ik veel fouten heb gemaakt. Sommige daarvan kwamen omdat ik het forceerde, maar daar kan ik mee leven. Waar ik minder tevreden over ben, zijn de fouten die ik maakte omdat ik twijfelde, onder meer op het moment dat ik haar tweede service kon aanvallen. Zo’n fouten maak ik niet graag. Maar dit gaat er pas uit als ik meer matchen kan spelen.”

Nu in het nieuws