Weyts verduidelijkt waar hij 112 miljoen euro wil besparen in onderwijs: “Het onmogelijke mogelijk gemaakt: we raken niet aan kwaliteit”

Ben Weyts 

Ben Weyts ©  BELGA

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts heeft donderdag verduidelijkt waar hij de geplande besparing van 112 miljoen euro in het onderwijs wil doorvoeren. Een groot deel van de inspanning komt van het schrappen of uitstellen van eerder geplande uitgaven. Daarnaast wordt de financiering van de graduaten iets vroeger dan aanvankelijk voorzien ingekanteld in het hoger onderwijs en komt er een snellere re-integratie van leerkrachten na ziekte. Minister Weyts maakt zich sterk dat de besparingen “niet raken aan de onderwijskwaliteit”.

jvh

De Vlaamse regering kondigde bij de Septemberverklaring aan dat ze tegen 2024 wil besparen. Ook minister van Onderwijs Ben Weyts moest op zoek naar 112 miljoen euro aan besparingen. Waar de N-VA-minister precies ging snijden, was nog onduidelijk. Eerder overleg met het onderwijsveld leverde weinig tot niets op, maar Weyts heeft nu “na ruggespraak met het onderwijsveld” knopen doorgehakt.

Besparingen

Een groot deel van de nodige inspanning (46 miljoen euro) komt van het schrappen of uitstellen van geplande uitgaven. Zo waren er in 2022, 2023 en 2024 nieuwe beleidsstimulansen gepland ter waarde van in totaal ongeveer 100 miljoen. De inhoud van dat geplande beleid lag nog niet helemaal vast, maar het was onder meer de bedoeling maatregelen te nemen om het lerarenberoep te verlichten en/of aantrekkelijker te maken. Maar intussen is er een nieuwe cao ter waarde van 188 miloen euro, merkt minister Weyts op.

Naast het schrappen of uitstellen van geplande uitgaven, wordt de geplande hervorming van de financiering van de graduaten in het hoger onderwijs versneld. Nu valt die financiering nog onder het systeem zoals in het leerplichtonderwijs (met onbeperkte groei). Maar vanaf september 2022 wordt dat 2 procent per jaar. Die aanpassing zou normaal gezien pas in 2023 doorgevoerd worden, maar wordt nu vervroegd naar september 2022.

In het infrastructuurbudget, dat nu 3 miljard euro bedraagt, zal verder ook één oproep voor huursubsidies overgeslagen worden, klinkt het. Ook enkele subsidies (voor een bedrag van 3 miljoen euro) aan organisaties doven uit. Om welke organisatie het gaat, is niet duidelijk.

Weyts rekent ook op een besparing (van op termijn 18 miljoen euro) door leerkrachten na langdurige afwezigheid wegens ziekte sneller te re-integreren op de werkvloer. Voortaan kunnen ze geleidelijk aan terugkeren, door bijvoorbeeld aanvankelijk bijvoorbeeld slechts enkele uren per week te werken, in plaats van de helft van hun lesopdracht, zoals tot nu toe het geval was. Op die manier zullen er minder uitgaven nodig zijn voor de volledige vervanging van leerkrachten.

“Raken niet aan kwaliteit”

Volgens minister Weyts raken de besparingen niet aan de onderwijskwaliteit. “De besparingen in het onderwijs sparen het onderwijs. Er wordt niet geraakt aan de investeringen die nodig zijn om onze onderwijskwaliteit weer op te krikken, aan de aantrekkelijkheid van het lerarenberoep of aan de reguliere werking van de scholen.”

De besparingen op een rijtje 

De besparingen op een rijtje ©  Kabinet Weyts

Onderwijskoepels betreuren besparingen

De onderwijskoepels betreuren toch vooral de aangekondigde besparingen. “Een beslissing die nog steeds wrang smaakt”, klinkt het bij het Katholiek Onderwijs Vlaanderen. Wel waarderen ze dat Weyts inspanningen heeft gedaan om de besparingen zo pijnloos mogelijk te maken voor de scholen. Dat zegt Koen Pelleriaux, afgevaardigd bestuurder van het GO! onderwijs van de Vlaamse Gemeenschap. Eenzelfde geluid valt te horen bij de katholieke koepel.

De OVSG, de Onderwijsvereniging van Steden en Gemeenten, stelt dat de besparingen hoe dan ook de scholen treffen. Eke euro in het onderwijs is immers nodig. “Het enige positieve is dat er aan werkingsmiddelen en omkadering niet wordt geraakt”, aldus de OVSG.

LEES OOK

Nu in het nieuws