‘Doomsday’-gletsjer kan Antwerpen, Gent en Brugge onder water zetten, en dat gebeurt misschien sneller dan verwacht

Warmer oceaanwater doet de Thwaites-gletsjer van onderuit smelten. 

Warmer oceaanwater doet de Thwaites-gletsjer van onderuit smelten. © Alex Mazur/British Antarctic Survey

Hij is uitzonderlijk groot, beweegt uitzonderlijk snel en is uitzonderlijk onstabiel: de Thwaites-gletsjer, ook wel de doomsday-gletsjer genoemd. Volgens nieuw onderzoek kan een deel ervan binnen dit en vijf jaar uiteenvallen. Een domino van afbrokkelende gletsjers zou volgen, en de zeespiegel kan zo tot drie meter stijgen. “Onze kustlijnen zouden er totaal anders uitzien vanuit de ruimte.”

Jesse Van Regenmortel

Hoofdpunten