President Biden noemt Trump bedreiging voor democratie tijdens herdenking van bestorming Capitool

Exact één jaar geleden bestormden in Washington DC duizenden Trump-fans het Capitool. Om 15.00 uur geven president Joe Biden en vicepresident Kamala Harris een speech om de aanval, waarbij vijf mensen het leven lieten, te herdenken.

Biden windt er geen doekjes om wanneer hij zijn speech start. ‘Een jaar geleden werd hier de democratie aangevallen. Onze grondwet lag onder vuur. De hulpdiensten hebben toen de rechtstaat gered. We hebben dat overwonnen’, zei hij.

LEES OOK. Hele wereld sprak schande van bestorming Capitool, een jaar later wordt de geschiedenis koudweg herschreven (+)

Veel chaos, geen president

Het Capitool, een van de symbolen van de macht in de Verenigde Staten, heeft al veel meegemaakt. Biden verwijst daarvoor naar een standbeeld dat in de gang staat. ‘Die zag hier ooit Abraham Lincoln lopen. En op 6 januari 2021 zag het hoe een president de machtsovergang probeerde te bemoeilijken. ‘Maar hij faalde. En het mag nooit meer gebeuren.’ Gedurende de hele toespraak neemt Biden niet een keer de naam ‘Trump’ in de mond. Het gaat steeds over de oud-president of de voormalige president.

Hij schetst een apocalyptisch beeld van die beruchte zesde januari. ‘Sluit je ogen. Keer terug. Wat zie je? Mensen die rellen, vernietigen. Gebroken ramen, mensen die onze vlag als wapen gebruiken. Mensen die met brandblussers op agenten slaan. Mensen die oproepen om de vicepresident op te hangen. Het zijn allemaal mensen die ons uit elkaar willen spelen. Zoiets gebeurde hier zelfs niet tijdens de burgeroorlog.’ Volgens Biden vertelde een agent die er die dag dienst deed, het angstaanjagender vond dan zijn dienst in Irak.

‘En wie zagen we niet?’, onderbreekt Biden zichzelf. ‘De president. Hij was aan het genieten vanop een afstand.’

Waarheid niet uit de weg gaan

‘We moeten die pijnlijke gebeurtenissen niet uit de weg gaan’, vindt Biden. ‘Sterke naties kijken de waarheid in de ogen. Hier heb je de waarheid: een ex-president heeft leugens verspreid. Omdat hij macht boven de grondwet verkiest. Hij kan niet aanvaarden dat hij verloren heeft. En daar staat hij alleen in. 81 miljoen Amerikanen wilden op verkiezingsdag dat hij verloor.’

‘Het is niet meer de partij van de Bushes en Lincoln’, zegt Biden over de republikeinse partij. ‘Maar ik wil wel nog met hen samenwerken. Het gaat over welke natie we willen zijn. De weg vooruit is die van de waarheid. We moeten die erkennen en omarmen.’

Patriotten

De bestormers waren volgens Biden allesbehalve patriotten. ‘De patriotten zijn diegene die in november hun stem gingen gaan uitbrengen’, vindt Biden. ‘De verkiezingen van 2020 waren een democratisch hoogtepunt. Nog nooit stemden zoveel Amerikanen. Ondanks de pandemie. De burgers verdienen daarvoor applaus, geen aanval.’

‘Als de oud-president wil valsspelen om te winnen. Dan is dat fout. Achteraf doen alsof de verkiezing vervalst is, is fout.’ De nederlaag is glashelder voor Biden. Zelfs rechters die Trump zelf benoemde gaven aan dat hij verloren was. ‘Er waren hertellingen, maar dat leidde niet tot andere resultaten.’ Op hetzelfde stembiljet werd ook gestemd voor andere verkiezingen dan die van president. ‘Denk na: van alle verkiezingen. Op hetzelfde stembiljet is enkel het deel van de presidentsverkiezing fout? En de andere niet? Dat dacht u niet.’

Autocratie

‘Ze kwamen hier niet voor Amerika. Ze kwamen hier voor een man’, zei Biden. Daarop verwees hij meteen naar Rusland en China. ‘Dat is het model van de autocratie’, het spiegelbeeld van de democratie, vindt Biden. ‘Het land is voor ons, de mensen.’

‘We staan voor een moment van reflectie in de geschiedenis. Gaan we voor autocratie of democratie? China en Rusland vinden democratie geen succesvol model. Ze verwachten dat Amerika hun voorbeeld zal worden. Een autocratie’, zegt Biden. ‘Dat is niet zo. Dat geloof ik niet. Dat is niet hoe we zijn, dat is niet hoe we ooit gaan zijn’, reageerde Biden fel. Daarvoor verwijst hij naar de Amerikaanse voorvaders. ‘Hoe imperfect ze misschien waren: ze hadden een idee. De kern van de Amerikaanse waarden. De vorige president staat ver af van die waarden.’

Volgende hoofdstuk

Toch eindigde Biden op een positieve noot. Hij verklaart dat de Amerikanen vechten voor de ziel van hun land. ‘De pijn en littekens van die dag, leven door tot vandaag.’ Maar democratie is volgens de president ook niet gemakkelijk. ‘Laat ons het volgende hoofdstuk van de democratie schrijven. 6 januari als dag van de hergeboorte. Ik zal dit land beschermen. De wil van de mensen moet gerespecteerd worden. Ik geloof dat de president moet verenigen, niet verdelen. Het gaat over ons, niet over mij. We zijn een land van mensen, niet van vorsten of keizers. We zijn een natie onder God. Onverdeelbaar’, besluit Biden.

Ook vicepresident Kamala Harris sprak de natie toe in een speech. Ze vertelt er hoe ze zelf die dag heeft beleefd en dankte de hulpdiensten die er toen voor zorgden dat heel wat van haar collega’s veilig bleven.

‘We kunnen ons niet laten leiden door mensen die de grondwet willen over boord gooien en geloven in leugens.’ Vooraleer ze Biden aankondigt, vertelt ze nog hoe ze de bestorming van het Capitool ziet als een test voor Amerika. ‘Geen gemakkelijke. We moeten samenwerken om de democratie te beschermen’, zegt ze daarover.

 (red)

Aangeboden door onze partners

Lees ook

Hoofdpunten