Geen kwartfinale voor Elise Mertens op Australian Open: Danielle Collins verslaat onze landgenote na bijna drie uur zwoegen

 

 ©  REUTERS

Elise Mertens (WTA-26) heeft zich maandag in Melbourne niet voor de kwartfinales van het Australian Open kunnen plaatsen. In 2 uur en 51 minuten verloor de 26-jarige Limburgse met 4-6, 6-4 en 6-4 van de Amerikaanse Danielle Collins (WTA-30). “Ik was er dicht bij, maar net niet dicht genoeg”, was Mertens teleurgesteld achteraf.

vvaBron: BELGA

“Ik ben een beetje triest want ik wilde winnen”, reageerde Mertens na afloop. “Het was een gelijkopgaande wedstrijd, en het heeft niet veel gescheeld. Ze speelt extreem agressief tennis en sloeg winnende ballen van overal. Zelfs als ik een goede eerste opslag afleverde, sloeg ze nog een winner terug. Maar ze maakte ook fouten. Het was moeilijk. Ze zette veel druk op me, ik heb echt alles geprobeerd. Ik denk dat ik vrij consistent was, maar ik kwam een beetje tekort.”

“Ik wilde meer, dat is duidelijk. Ik ga terugkijken naar deze wedstrijd en ervan leren. Ik stond weer in de laatste 16, ook al waren we met 128 bij de start. En het is niet de eerste keer dat ik zo ver ben gekomen. De balans is nog steeds positief.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Mertens schopte het in 2018 bij haar debuut in Melbourne tot de halve finales, maar kon dat succes tot nu toe niet herhalen. In 2019 eindigde het in de derde ronde, ook de voorbije twee jaar waren de achtste finales het eindstation. Op de andere Grand Slams zijn twee kwartfinales op het US Open (2019 en 2020) haar beste resultaten.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

In het dubbelspel is Mertens samen met de Russische Veronika Kudermetova wel nog steeds van de partij. Daar neemt ze het in de kwartfinales op tegen Kirsten Flipkens en haar dubbelpartner Sara Sorribes Tormo. “In het dubbelspel heb ik natuurlijk een titel te verdedigen, ook al denk ik daar niet te veel over na. Veronika en ik proberen een goed team te vormen. En een Belgisch onderonsje is denk ik altijd leuk. Kirsten en ik kennen elkaar goed. Ik weet hoe zij speelt en omgekeerd. We speelden weer samen op de Billie Jean Cup Finals. Dus ik vind het helemaal niet erg. Moge de beste winnen.”

Collins tegen Halep-killer

“Het was een hele intense wedstrijd, waarin ikzelf met hoogtes en laagtes kreeg af te rekenen”, vertelde Collins na afloop. De Amerikaanse liet dan ook 45 winners, maar ook 41 directe fouten optekenen. “Elise heeft me alle kleuren van de regenboog laten zien. Zij is een uitstekende speelster. Ik moest soms wel zes à zeven keer uithalen vooraleer ik een punt kon winnen. Ik dacht vaak dat ik een winner geslagen had, maar de bal bleef maar terugkomen. Ik heb geprobeerd haar zo veel mogelijk onder druk te zetten en zo kon ik uiteindelijk de zege pakken, na een zeer lastige wedstrijd.”

Om een plaats in de halve finales neemt de 28-jarige Collins, halvefinaliste in 2019, het op tegen de Française Alizé Cornet (WTA 61). Zij haalde het in de achtste finales enigszins verrassend tegen het Roemeense veertiende reekshoofd Simona Halep (WTA 15) in drie sets: 6-4, 3-6 en 6-4. De partij duurde 2 uur en 35 minuten.

(belga)

Aangeboden door onze partners

Lees ook

Hoofdpunten