VUB: “Melkzuur helpt tumoren om resistenter te worden”

Een illustratie van kankercellen 

Een illustratie van kankercellen 

Onderzoekers van de Vrije Universiteit Brussel hebben ontdekt hoe melkzuur een tumor helpt bij het afweren van immuuncellen die kanker vernietigen. Dankzij deze ontdekking kan nu gezocht worden naar een manier om die helpende functie van melkzuur aan banden te leggen.

ckaBron: BELGA

Het is de eerste keer dat onderzoekers in kaart brengen hoe melkzuur tumoren vooruit helpen. Immunoloog en kankeronderzoeker Jo Van Ginderachter (VUB) en het Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB) vonden het antwoord in samenwerking met onderzoekers van ook KU Leuven en Universiteit Amsterdam. De vaststelling is dat macrofagen, een specifiek type immuuncellen, melkzuur gebruiken als energiebron.

“Macrofagen zijn in grote aantallen aanwezig in tumoren maar worden als het ware door de tumor misleid met als doel deze mee te helpen groeien. Met het melkzuur van de kankercellen houden de marcofagen zich in leven en ontwikkelen ze zich uiteindelijk tot tumorhelpende cellen”, verklaart Van Ginderachter.

De macrofagen gaan uiteindelijk de immuuncellen die een kanker vernietigen lamleggen. Op die manier worden tumoren resistent tegen immuuntherapie, terwijl het daar net de bedoeling is dat de lichaamseigen “killer-immuuncellen” de tumor aanvallen. Door de immuunverstorende en zich met melkzuur voedende cellen te onderdrukken, kan het succes van immuuntherapie mogelijk verhoogd worden.

“Je kan proberen de productie van melkzuur in tumoren te voorkomen. Maar net omdat we weten dat er naast kankercellen nog veel andere cellen in de tumor melkzuur produceren, blijft het afwachten of deze strategieën volstaan om het lactaat zodanig terug te dringen dat het effect op de tumorhelpende macrofagen wordt tenietgedaan”, stelt Van Ginderachter.

Aangeboden door onze partners

Lees ook

Hoofdpunten