Jasper Philipsen klopt de grote namen en snelt naar ritwinst in eerste etappe UAE Tour (ondanks misbaar van Groenewegen)

 

 ©  AP

Jasper Philipsen heeft zondag de openingsrit in de UAE Tour gewonnen. Onze landgenoot haalde het na 184 km in Madinat Zayed in de sprint voor Sam Bennett (Bora-hansgrohe) en Elia Viviani (Ineos Grenadiers). Tom Devriendt finishte als negende. Philipsen is meteen ook de eerste leider.

Vincent Van Genechten, Jan-Pieter De Vlieger, Hugo Coorevits

Het coronavirus raast momenteel door het peloton en dat liet zich voelen in de UAE Tour. Lotto Soudal kwam met slechts vier renner aan de start, Intermarché-Wanty Gobert en Trek-Segafredo met vijf renners en heel wat teams, waaronder Quick-Step Alpha Vinyl met zes in plaats van zeven renners.

Tadej Pogacar is titelverdediger in de UAE Tour en ging ook nu op zoek naar de eindwinst, maar zondag moest hij nog niet aan de bak. De sprinters waren immers aan zet in deze 184 km lange etappe met start en aankomst in Madinat Zayed, onderweg ging het bijna grotendeels door de woestijn, maar dat leidde niet tot waaiers.

Vijf renners kozen al vroeg het hazenpad. Onder hen één landgenoot met Xandres Vervloesem, verder Pavel Kochetkov, Luca, Rastelli, Dmitry Strakhov en Alessandro Tonelli. Maximaal gunde het peloton hen vijf minuten, Strakhov zag door een lekke band al vroeg z’n vlucht stranden, de vier renners zetten door. Maar het waren vogels voor de kat. In het peloton ging het tempo in het slot eindelijk de hoogte in, op 25 km kwam Rick Zabel daardoor ietwat vreemd in het midden van het peloton ten val, maar zonder al te veel erg, zes kilometer later werden de vluchters ingerekend.

De sprinttreintjes kregen vorm, vooral Team BikeExchange leverde heel wat werk voor Dylan Groenewegen, net zoals Groupama-FDJ voor Arnaud Démare, maar het was Jasper Philipsen die het gaatje vond en in zijn eerste wedstrijd van het seizoen naar de zege sprintte. Hij is meteen ook de eerste leider, voor Sam Bennett en Elia Viviani.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Al maakte Dylan Groenewegen, nummer vier vandaag, zwaar misbaar bij het overschrijden van de finishlijn. Volgens de Nederlander deed Philipsen op niet correcte wijze de deur dicht. De jury bekeek de beelden, maar veranderde niks aan de uitslag.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

“Ik had geen vertrouwen”

“Het is heel fijn op zo’n manier je seizoen te beginnen”, gaf Philipsen na afloop aan. Nochtans had hij er bij de start geen al te best oog in. “Ik loop nooit echt over van zelfvertrouwen”, deed hij na afloop z’n verhaal in het flashinterview. “Dus toen je me vanmorgen vroeg of ik kon winnen, was ik voorzichtig. Dit is mijn eerste wedstrijd van het seizoen. Ik heb wel goed getraind, maar je weet nooit hoe je vorm is in vergelijking met de andere renners. Ik keek wel uit naar de wedstrijd, maar het was afwachten.”

Het werd meteen een zege voor de sprinter. “In het slot reden we kilometers lang over een rechte baan, je zag de finish al van ver liggen. De ploeg leverde onderweg heel goed werk en bleef kalm. Ze loodsten me naar voren in het slot en ik kon een uitstekende sprint rijden. Ik ben heel blij dat ik meteen de zege pak. Zeker als je kijkt naar de startlijst van deze wedstrijd. Bijna alle goede sprinters zijn hier van de partij, dat ik uitgerekend tegen hen al meteen kan winnen, betekent heel wat. Ik ben hier heel trots op en ga nu gewoon verder op de ingeslagen weg.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Aangeboden door onze partners

Lees ook

Hoofdpunten