UITSLAG MINERVA CLASSIC BRUGGE-DE PANNE 2022. Zij aan zij, maar Tim Merlier klopt Dylan Groenewegen in ontregelde millimetersprint

 ©  BELGA

De Belg Tim Merlier (Alpecin-Fenix) heeft zegegevierd in het sprintersfestival dat Brugge-De Panne heet. Na een wel erg rustig wedstrijdverloop waar De Moeren niet voor het verwachte waaierspektakel zorgden, werd het een heel spannende en nerveuze massasprint. Met een fotofinish haalde Merlier het enorm nipt van de Nederlander Dylan Groenewegen (BikeExchange), Nacer Bouhanni (Arkéa Samsic) mocht als laatste mee het podium op. Voor Merlier was het al zijn derde overwinning van het jaar.

Jeroen De Pauw

Hoe kwam de zege tot stand?

Brugge-De Panne, dat is de tweede WorldTourwedstrijd op Belgische bodem. Na de Omloop het Nieuwsblad, gewonnen door Wout van Aert, streek de wielerwereld woensdag neer op West-Vlaamse bodem. Vooraf maakte het peloton zich op voor een spurtersfestival. De top van de sprinters was aanwezig, een koninklijke laatste rechte lijn in de Veurnestraat in De Panne was dat ook. Alle ingrediënten waren in huis om een perfecte sprint voor te bereiden. Al kon de wind in De Moeren daar altijd een stokje voorsteken.

Het was een hele week wachten tot het waaierspektakel in de meestal zo waaierige Moeren, maar het zou woensdag bij wachten blijven. De windkracht nam gedurende de dag alsmaar af en zo moesten zij die zin hadden in een waaiertje hun gedachten omgooien. Er stond gewoon te weinig wind. En zo kregen we een sprintersrit te zien zoals we dat kennen uit de grote rondes: een klassieke, vroege ontsnapping die een enkele minuten voorsprong mag nemen, terwijl achter hen enkele knechten van de topploegen het tempo regelden.

Een stralende, zonnige dag leverde in De Moeren heel wat fraaie plaatjes op, maar van wind was geen sprake. ©  BELGA

 ©  BELGA

De wedstrijd was nauwelijks op gang gefloten of drie renners waren al vertrokken voor die lange vlucht. Met Dimitri Peyskens (Bingoal Pauwels Sauces WB), Jens Reynders (Sport Vlaanderen - Baloise) en Enrico Battaglin (Bardiani-CSF-Faizanè) kregen twee Belgen het gezelschap van een Italiaan. In pakweg tien kilometer ‘kregen’ ze al vijf minuten van het peloton.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

In het peloton sloegen de sprintersploegen sloegen de handen in mekaar. De drie voornaamste sprintersploegen zetten een mannetje op kop van het peloton. Alpecin-Fenix liet Julien Vermote werken voor Tim Merlier, Quick-Step Alpha Vinyl gaf die taak aan pistier Iljo Keisse in functie van Mark Cavendish en Nils Politt werd ingezet om Sam Bennett (BORA-Hansgrohe) dichterbij de zege te brengen. De Ier won vorig jaar deze wedstrijd met veel overmacht, maar heeft sinds zijn overstap naar de Duitse ploeg nog niet gewonnen.

LEES OOK.Sam Bennett wil na veelbesproken transfer opnieuw zijn beste niveau halen: “Quick-Step? Dat waren twee fantastische jaren”

Ook de lokale rondes brachten geen verandering. Een gesloten peloton greep de vluchters ruim op tijd - na de laatste passage door De Moeren op zo’n 30 kilometer van de streep - om er een spurt van te maken. De wedstrijd werd wel nog even opgeschrikt door Johan Jacobs (Movistar) die vol op een mobiele seingever knalde. De seingever leek het er het ergste aan toe. Jacobs kon snel doorrijden.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

In De Panne kregen een sprinttafereel te zien tussen de crème de la crème der topsprinters. De strijd om de plekjes voorin in de straten van De Panne zorgde voor nervositeit en een valpartij van Pascal Ackermann (UAE Team Emirates). Net zoals vorig jaar kregen we een ontregelde spurt te zien. Merlier en Groenewegen sprintten zij aan zij, maar de Belg haalde het met een fotofinish. Enkele millimeters verschil, wat een nipte sprintoverwinning voor de renner van Alpecin-Fenix. Bouhanni kwam ook nog knap opzetten en werd derde. Cavendish liet de spurt al lopen nog voor de laatste honderd meter.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Wat deden de Belgen?

Twee landgenoten probeerden het onmogelijke en hoopten stand te houden in een vroege vlucht van drie. De 23-jarige Jens Reynders en de zeven jaar oudere Dimitri Peyskens deden hun uiterste best, maar tegen een peloton waarin nagenoeg iedere ploeg een topsprinter mee had maakten ze geen schijn van kans.

Julien Vermote en Iljo Keisse bewezen nog maar eens knechten uit het boekje te zijn. Je kan er altijd op rekenen, om eender welk werk op te knappen dat nodig is in functie van de ploeg. Beiden sleurden kilometerslang -nagenoeg de hele dag - aan kop van het peloton. Beiden bewezen ze op hun al ietwat oudere dag nog steeds van goudwaarde te zijn en over twee van de grootste motoren van het hele peloton te beschikken.

Het beeld van de dag: Keisse en Vermote op kop van het peloton. ©  BELGA

Ook in de spint lieten de Belgen zich opmerken. Uiteraard met de knappe overwinning van Tim Merlier, maar ook de pas 20-jarige Arnaud De Lie (8ste) en de uit ziekte terugkerende Jasper Stuyven (9de) veroverden een plaatsje in de top tien.

Verder nog iets dat u moet weten?

Heel wat renners maakten in de Minerva Classic Brugge-De Panne hun comeback na ziekte. Onder andere Jasper Stuyven (Trek Segafredo) en Jordi Meeus (BORA-Hansgrohe) moesten bijvoorbeeld een streep trekken door het Italiaanse wielermonument Milaan-Sanremo, maar waren er nu wel weer bij. Mikkel Honoré (Quick-Step Alpha Vinyl) maakte dan weer de omgekeerde beweging. Hij werd nog 38ste in La Primavera, maar moest woensdagochtend in extremis afhaken wegens een milde ontsteking aan de luchtwegen.

LEES OOK.Ook Brugge - De Panne stelt prijzengeld gelijk: “Vorig jaar verdiende Grace Brown nog tien keer minder dan Sam Bennett aan haar zege”

Eén dag na de mannen rijden ook de vrouwen hun editie van Brugge-De Panne op nagenoeg dezelfde omloop als de mannen. Ook de elite dames moeten dus De Moeren twee keer bedwingen tijdens de Exterioo Women’s Classic Brugge De Panne, al is het afwachten of er donderdag meer wind over de drooggelegde polder zal waaien en er wel waaierspektakel te zien zal zijn. Met onder andere Belgisch kampioen Lotte Kopecky, wereldkampioen Elisa Balsamo, de winnares van vorig jaar Grace Brown, multitalent Elynor Backstedt, winnares van Le Samyn des Dames Emma Bjerg en de snelste vrouw van het moment Lorena Wiebes oogt de deelnemerslijst meer dan fraai. Dat het prijzengeld voor de Minerva Classic Brugge–De Panne en dat van de Exterioo women’s Classic Brugge–De Panne dit jaar voor het eerst gelijk zijn, kunnen we alleen maar toejuichen.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Uitslag Minerva Classic Brugge-De Panne 2022

1. Tim Merlier in 4u45’41”

2. Dylan Groenewegen (NED) “

3. Nacer Bouhanni (FRA) “

4. Max Walscheid (GER)

5. Olav Kooij (NED)

6. Arnaud Démare (FRA)

7. Simone Consonni (ITA)

8. Arnaud De Lie

9. Jasper Stuyven

10. Heinrich Haussler (AUS)

Aangeboden door onze partners

Lees ook

Hoofdpunten