Remco Evenepoel moest twee keer lossen in Ronde van het Baskenland: “Ik heb nog nooit zo’n steile klim gedaan als vandaag”

Geen twee op twee voor Quick-Step Alpha Vinyl in de Ronde van het Baskenland. Julian Alaphilippe moest woensdag zijn meerdere erkennen in een beresterkte Pello Bilbao, die de wereldkampioen erop legde in een sprint met de groep der favorieten. En dat ondanks een nieuwe lead-out van Remco Evenepoel. “Als Julian later begint, wint hij”, zei die na afloop.

Vincent Van Genechten

BEKIJK. Afzien als de beesten: Remco Evenepoel en co bedwingen geitenpad met stukken tot 20 procent in het Baskenland

Geen vlakke etappes in het Baskenland, net zoals dinsdag kregen de renners een stevige heuvelrit voorgeschoteld met onderweg enkele steile puisten. Op de Opellora, een steile muur met stukken van 20 procent en gemiddeld 13 procent werd het peloton uitgedund tot zo’n twintig renners. Ook Evenepoel was daar nog bij, net zoals Alaphilippe.

Adam Yates versnelde een paar keer op de laatste gecategoriseerde klim van de dag, de Ozeka (3,6 km aan 7,4 procent). Net voorbij de top werd hij ingerekend door de groep favorieten, die nog zestien renners telde. In de afdaling en het iets vlakkere deel richting finish probeerde Evenepoel een paar keer weg te geraken, maar zonder succes.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

De kaart Alaphilippe werd opnieuw getrokken, de finish lag immers op een helling en Evenepoel nam op een kleine 2 kilometer van het einde het commando. Hij trok alles op een lint en zette Alaphilippe perfect af op 175 meter, maar Bilbao (afkomstig uit het Baskenland) bleek over een nog steviger eindschot te beschikken. De wereldkampioen finishte als tweede.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

“Het was echt super lastig”

“Jammer”, aldus Evenepoel. “Maar ik denk dat de man die vandaag wint de sterkste was. Hij toonde ook het meeste initiatief onderweg. Er was onderweg overleg tussen de favorieten, met mij, Adam Yates en Primoz Roglic. Er was gezegd om samen naar de finish te rijden en te sprinten voor de overwinning, maar er was er eentje die dat niet van plan was. Bilbao ging er vol voor. Ik was wel verrast, waardoor ik niet meteen kon reageren. Het was echt super lastig. Ik heb nog nooit zo’n steile klim gedaan als die eerste (de Opellora met stukken tot 20 procent, red.). Het was wel maar 1 kilometer, maar precies een mountainbikepadje met betonplaten. Heel speciaal en echt brutaal. We hebben het met Julian geprobeerd, wat vooraf afgesproken was. Als hij zijn sprint iets later begint, twee seconden of zo, dan wint hij. Maar achteraf is het altijd makkelijk spreken natuurlijk. We hebben er het beste van gemaakt, het scheelde niet veel. Eerste en tweede, dat is een goed begin denk ik.”

Evenepoel moest onderweg even lossen uit de groep der favorieten, maar kwam telkens terug.

“Klopt, op die laatste klim maar ook daarvoor al eens omdat Yates in drie keer vertrok. Ik wist dat het daarna lang naar beneden was en ik heb de vijf seconden die ik achter was direct dichtgereden. Soms is het dat tikkeltje frisheid of gevoel in de benen waardoor je even niet kan volgen, maar kan je een gat daarna door het parcours nog dichtrijden. Dat probeer je altijd in te calculeren. Het was zeker een heel lastige dag. Heel nerveus ook, met smalle banen en veel draaien en keren. Het belangrijkste is dat ik er nog bij zat op het einde en dat ik nog steeds tweede sta in het klassement. Ik ga er vol voor, maar als ik zag hoe Yates vandaag gekoerst heeft dan denk ik dat het nog niet gedaan zal zijn met zijn aanvallen. Ik hoop alvast dat de beklimmingen iets minder zwaar zijn dan vandaag (lacht).”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

“Ongelooflijk gevoel”

Pello Bilbao is geen veelwinnaar, maar zijn twaalfde profzege is er een waar hij bijzonder veel waarde aan hecht, voor eigen volk in het Baskenland, z’n eerste ooit in de Baskische rittenkoers. “Dit is een ongelooflijk gevoel”, sprak hij na afloop. “Alle overwinningen zijn speciaal om een of andere reden, maar op deze heb ik het langst gewacht.”

Met een tweede plaats in de rit naar Hondarribia vorig jaar was hij dicht bij de zege in 2021, maar toen bleek Ion Izagirre de betere. “Vorig jaar was ik er dicht bij”, zei hij in het flashinterview. “Nu kan ik het gelukkig wel afmaken en kan ik scoren met een zege. Fantastisch, ik draag deze overwinning op aan mijn vrouw Andréa en mijn kindje dat binnenkort geboren wordt.”

Bilbao probeerde het een paar keer bergop, maar raakte niet weg. De sprint was zijn laatste optie. “Al was ik lang niet zeker of ik zo’n sterke renner als Julian Alaphilippe zou kunnen verslaan”, zei hij nog. “Dinsdag liet hij zien hoe sterk hij was in de laatste meters, en dat na een geweldige lead-out van Evenepoel. Die nam vandaag ook heel wat werk in handen en controleerde de laatste kilometers perfect voor hem. Dus ik had een duidelijk plan en koos voor het wiel van Julian en moest dan gewoon proberen om hem te verslaan op het einde.”

Aangeboden door onze partners

Lees ook

Hoofdpunten