Voorbijgangers houden vluchtende bestuurder in bedwang

Slachtoffers waren op schoolreis: lerares overleden, leerlingen zwaargewond nadat auto op groep inrijdt in Berlijn

 © Reuters, John Barrowman

Een wagen is woensdagvoormiddag “met hoge snelheid” ingereden op een mensenmenigte in het centrum van Berlijn. Eén persoon kwam daarbij om het leven, minstens vijf anderen zijn in levensgevaar. Alle slachtoffers behoren tot een groep die op schooluitstap was in de stad. De politie houdt officieel alle pistes open, maar een onderzoeker die met de Duitse krant Bild praatte, zegt dat het geen ongeluk is en dat de man met opzet in de menigte reed. De bestuurder is aangehouden.

jvh, mtm, jdg, adb

Het incident deed zich woensdagvoormiddag rond 10.30 uur voor op het kruispunt van de populaire winkelstraat Kurfürstendamm met de Breitscheidplatz, nabij de Gedächtniskirche. De bestuurder van een grijze Renault Clio reed eerst “met hoge snelheid” het trottoir op, om vervolgens net voor het kruispunt in te rijden op een menigte mensen. Terwijl volgens getuigen twee mensen op de motorkap lagen, zou hij terug de weg op gereden zijn. Daarna zou hij volgens politiebronnen teruggekeerd zijn richting Tauentzienstrasse om daar 200 meter verderop weer het trottoir op te rijden en een andere wagen aan te rijden. Uiteindelijk kwam de wagen tot stilstand in de etalage van een parfumeriewinkel. Het voertuig liet een spoor van vernieling achter.

 ©  AFP

Eén persoon kwam om het leven, veertien anderen raakten gewond. Van hen zijn vijf of zes personen in levensgevaar en drie zwaargewond, meldde een politiewoordvoerder. Alle slachtoffers behoorden tot een groep van 24 scholieren van het vierde middelbaar uit Bad Arolsen in de Duitse deelstaat Hessen die onder begeleiding van 2 leraren op bezoek was in de hoofdstad. Volgens de burgemeester van Berlijn had de klas net de eindexamens afgelegd en was de uitstap gepland als een “vreugdevol evenement”.

Volgens de Duitse krant Bild zou een 51-jarige lerares op slag dood geweest zijn. De andere lerares raakte zwaargewond. Een zwangere vrouw zou haar heup gebroken hebben, een man liep een open dijbeenbreuk op, een 16-jarig meisje zou met een hersenletsel naar het ziekenhuis zijn gebracht.

“Geestesgestoorde”

De bestuurder probeerde nog weg te lopen, maar kon door voorbijgangers in bedwang worden gehouden. Een politiemacht die toevallig in de buurt was, pakte even later de vermoedelijke bestuurder op, een 29-jarige man met Armeense roots met de naam Gor H., aldus de politie. Volgens getuigen stamelde hij herhaaldelijk “Help, alstublieft” en jammerde hij toen hij werd geboeid. De Armeens-Duitse man, die volgens politiebronnen een verwarde indruk maakte bij zijn arrestatie, werd in het ziekenhuis verzorgd aan een hoofdwonde.

(Lees verder onder de video)

Volgens de politie was het niet meteen duidelijk of het gaat om een opzettelijke daad, dan wel om een verkeersongeval, mogelijk wegens een medische noodsituatie. Wel wordt de zaak onderzocht door de afdeling moordzaken. Een onderzoeker vertelde aan ‘Bild’ dat het incident geen ongeluk is en dat de man een “ijskoude moordenaar” is. Volgens persbureau DPA gaat de politie niet uit van een extremistisch of terroristisch motief. “Op dit moment hebben we geen indicaties van een politieke daad”, meldde de politie woensdagavond. De man zou zich “psychisch opvallend” hebben gedragen. Een woordvoerder van de politie zei aan DPA dat er “aanwijzingen” zijn die de “theorie van een psychologische noodtoestand” ondersteunen. Ook Duitse politici hebben het over een geestesgestoord persoon. De politie houdt voorlopig echter alle pistes open.

Bild meldde eerst dat een brief gevonden was in de auto, maar officiële bronnen spraken dat wat later tegen. Wel werden posters en documenten met opmerkingen over Turkije” teruggevonden op de achterbank, volgens ZDF met daarop “Stop de agressie van Turkije!”. De vraag is of die posters van de verdachte zelf zijn, want de wagen zou van de zus van de dader zijn. De burgemeester van Berlijn, Franziska Giffey, stelde ook dat nog niet duidelijk is of de posters iets met de feiten te maken hebben.

Gor H. woont in Berlijn en was bekend bij de politie voor “vermogensdelicten”; het zou gaan om diefstal. De politie is met steun van een speciale eenheid naar de woning van de man in de wijk Charlottenburg gegaan om die te doorzoeken. Bovendien is contact gezocht met zijn zus, op wier naam de wagen zou staan. Het voertuig werd uit voorzorg ook nader onderzocht, voor het geval zich daar iets gevaarlijks in bevond, aldus de politie.

 ©  AFP

“Niet weer”

In 2016 vond op een kerstmarkt nabij dezelfde locatie een aanslag plaats. De Tunesiër Anis Amri reed toen met een gestolen vrachtwagen in op de menigte. Elf mensen kwamen daarbij om, tientallen anderen raakten toen gewond.

De Britse acteur John Barrowman was getuige van het nieuwe incident, en deed verslag van zijn wedervaren op Twitter. “Het ziet er hier behoorlijk slecht uit”, zei hij zichtbaar geschokt. “Er ligt een dode persoon in het midden van de weg, en veel mensen wandelen rond met verwondingen.” Volgens Barrowman scheurde de wagen afwisselend over het voetpad en de rijbaan, en maaide hij onderweg mensen omver. “Wij waren op het moment zelf in een winkel, maar hoorden de crash en de chaos.”

De socialistische burgemeester van Berlijn, Franziska Giffey liet weten dat ze diep getroffen is door het incident. “De politie werkt keihard om duidelijkheid te scheppen. Het is een situatie waarvan je denkt: niet weer.” Tegelijkertijd waarschuwde Giffey voor overhaaste conclusies.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

 ©  REUTERS

 ©  AFP

 ©  EPA-EFE

 ©  AP

 ©  REUTERS

 ©  AFP

 ©  REUTERS

 ©  AP

 ©  AFP

 ©  REUTERS

 ©  AP

 ©  AP

 ©  REUTERS

 ©  Christoph Soeder/dpa

 ©  REUTERS

 ©  EPA-EFE

 ©  REUTERS

Aangeboden door onze partners

Lees ook

Hoofdpunten