Deze 25 Buffalo’s vormen ‘het parlement van KAA Gent’: “De communicatie en de band met de club kan duidelijk beter”

De supportersraad werd zaterdag voorgesteld. 

De supportersraad werd zaterdag voorgesteld. ©  Stefan Smet

Gent -

Zaterdagochtend werd de supportersraad van KAA Gent boven de doopvont gehouden. De 25 kersverse raadsleden werden door voorzitter Ivan De Witte ontvangen in de Ghelamco Arena voor een eerste kennismaking. Daarna gingen ze meteen aan de slag.

Stefan Smet

De nagelnieuwe supportersraad van de Buffalo’s telt enkele vertrouwde gezichten voor de Gentse fans. Toch waren het vooral ‘onbekende supporters’ die hun opwachting maakten in de thuishaven van de Buffalo’s. Tijdens deze officiële openingsvergadering werd er al meteen flink van gedachten gewisseld maar het echte werk begint pas na de zomer, wanneer de raad een bestuur en voorzitter zal verkiezen.

Ondertussen was het voor de nieuwe leden vooral een unieke gelegenheid om elkaar beter te leren kennen en af te toetsen met welke verwachtingen iedereen in dit verhaal stapt: “Ik wil de stem van de fans vertolken”, aldus Katie Derboven, voorzitter van supportersclub Buffalo-Eke. “Zo vind ik dat wedstrijden op zondagavond voor heel wat fans echt niet door de beugel kunnen.” (lees verder onder de foto)

De supportersraad mocht al meteen voor de eerste keer vergaderen. 

De supportersraad mocht al meteen voor de eerste keer vergaderen. ©  Stefan Smet

Een grote familie

Ook voor Jasper Soeting was de kandidatuur een heel bewuste keuze: “Medezeggenschap van de supporters mag geen loos begrip zijn. Ook als onafhankelijke fan, want ik ben geen lid van een supportersclub. Voor mij vormen we één grote familie en hopelijk kunnen we met deze supportersraad enkele concrete dossiers zoals mobiliteit en horeca aanpakken. Alles kan beter, toch?”

Naast vertegenwoordigers van de supportersfederatie is ook Armada Ganda van de partij. Vincent Comeyne koestert hoge verwachtingen: “We willen onze stem laten horen binnen de supportersraad en de beleving van de fans behartigen. Daarbij willen we met de raad sterke adviezen afleveren. Met de komst van Tom Vandenbulcke merken we al een positieve evolutie qua communicatie, maar we kunnen zeker nog stappen zetten.”

Voor Matthias Colpaert is de lokale verankering van KAA Gent dan weer een essentieel aandachtspunt: “Investeerders en spelers kunnen daarbij ook een rol spelen, maar het moet volgens mij toch vooral van de supporters komen. Deze raad moet de stem van de fans ook vertolken als het ergens fout zou lopen.”

Boeiend experiment

Lobke De Pauw aarzelde evenmin: “De band tussen fans en club moet worden versterkt. Communicatie is daarbij echt het grote pijnpunt. Met een open dialoog kom je veel verder dan fans zaken op te dringen. Voor mij zal deze raad ook wat tijd nodig hebben om de juiste toon te vinden. We mogen niet verwachten dat we in zes maanden tijd eventjes alles zullen veranderen. Maar als we na drie jaar zouden merken dat er stappen zijn gezet qua communicatie, zal ik een tevreden fan zijn.”

Wim Beelaert, coördinator van de KAA Gent Foundation, fungeert als waarnemer bij de vergaderingen van de supportersraad. “Samen met onze SLO (Supporters Liaison Officer) Filip Raes ben ik inderdaad louter een waarnemer. Maar vanuit de Foundation zullen wij de raad ook ondersteunen en faciliteren waar nodig. De fans zijn belangrijke stakeholders van de club en verdienen een stem. Dit is dan ook een belangrijke stap: een adviesraad die de club gevraagd én ongevraagd zal adviseren. Een enorm boeiend experiment.”

De 25 leden van de Supportersraad:

• Maurice De Walsche• Jasper Soeting• Alexander Haegeman• Kaat Baertsoen• Rein De Grieve• Geert De Roo• Ronald Bes• Marjolein Van Bogaert• Ahmad Zahed• Jarne Van den Bossche• Jean-Luc Habiyambere• Bart Van Herreweghe• Vincent Comeyne• Dirk Van Grembergen• Matthias Colpaert• Charlotte Rochez• Lisa De Wilde• Peter Craeyeveld• Ben De Bruyne• Nelke De Groote• Lobke De Pauw• Carlo De Wispelaere• Katie Derboven• Gaspar Haenecaert• Kenny Sergeant

Lees ook

Aangeboden door onze partners

Hoofdpunten

Meer nieuws uit Gent