Hoe de Britten Hongkong verkwanselden: 25 jaar na overdracht aan China blijft van “één natie, twee systemen” nog weinig overeind

1 juli 1997: Chinees president Jiang Zemin schudt de hand van prins Charles na de overdracht van Hongkong aan China. Brits premier Tony Blair kijkt toe.  

1 juli 1997: Chinees president Jiang Zemin schudt de hand van prins Charles na de overdracht van Hongkong aan China. Brits premier Tony Blair kijkt toe.  ©  REUTERS

Exact vijfentwintig jaar geleden werd de Union Jack in Hongkong gestreken in het bijzijn van prins Charles. De Chinese rode vlag werd gehesen. In Peking werd gejubeld dat een eeuw van “imperialistische vernedering” voorbij was. Het akkoord over de machtsoverdracht voorzag dat Hongkong vijftig jaar lang een speciale status zou krijgen met vrijheden die het Chinese vaste land niet kent. De democraten in Hongkong waarschuwden Londen toen dat ze achterbleven met een lege doos. Ze hebben al na 25 jaar over de hele lijn gelijk gekregen.

Peter Mijlemans

Hoofdpunten