VOORBESCHOUWING GP BELGIË 2022. Eén jaar na de kortste Formule 1-race aller tijden: krijgen we deze keer wél actie te zien op Spa-Francorchamps?

 ©  BELGAIMAGE

De zomerstop zit erop, en u weet wat dat betekent: het Formule 1-circus heeft zijn tenten opgezet in de Ardennen. Spa-Francorchamps blijft onder zowel rijders als fans een favoriet, hoewel de race van vorig jaar op zijn zachtst gezegd een grote farce was en er al maandenlang vraagtekens zijn rond de toekomst van deze GP. Dit weekend wordt vooral uitgekeken naar halve Belg Max Verstappen, de “winnaar” van vorig jaar: kan hij zijn leiding in het WK opnieuw verder uitbouwen?

Sam Varewyck

Volg alle Formule 1-sessies hier LIVE!

Over de locatie

Heeft het Circuit de Spa-Francorchamps nog een introductie nodig? Het bekendste racecircuit van België is al voor de 55ste keer gastheer van een Formule 1-race. Mogelijk voor de (voorlopig) allerlaatste keer, want er wordt al maanden gefluisterd dat de Grote Prijs van België volgend jaar zou kunnen ontbreken op de kalender. Veel (ex-)rijders - waaronder wereldkampioen Max Verstappen - hebben zich intussen al uitgesproken tegen het schrappen van de race. Niet vreemd, want het circuit in de Ardennen komt vrijwel steevast terug als één van de antwoorden wanneer rijders naar hun favoriete circuits gevraagd wordt.

Spa-Francorchamps is één van slechts vier locaties op de huidige kalender die er ook bij waren op de kalender van het eerste Formule 1-seizoen in 1950. Het originele circuit was een ware verschrikking: een lang lint van veertien kilometer op openbare wegen dat de dorpen Francorchamps, Malmédy en Stavelot verbond. Tegenwoordig is het circuit ‘slechts’ zeven kilometer lang, waarmee het wel al jaren de langste baan is waarop de F1 racet.

Het circuit is ook één van de snelste op de kalender met enkele van de bekendste bochten van het hele seizoen. Vooral Eau Rouge-Raidillon - door velen erkend als de mooiste bocht ter wereld! - en Blanchimont spreken tot de verbeelding. Inhaalmogelijkheden zijn talrijk, maar op papier zijn de eerste en derde sector er de beste plekken voor. Sector drie bestaat voornamelijk uit een lang stuk plankgas - inclusief Blanchimont - dat eindigt aan een chicane. Daarna komt een kort recht stuk naar La Source, de eerste bocht. Die wordt gevolgd door twee lange rechte stukken die enkel onderbroken worden door de razendsnelle Eau Rouge-Raidillon. (Lees verder onder de foto)

Eau Rouge-Raidillon - hier in beeld tijdens de verregende race van vorig jaar - is wellicht de meest befaamde bocht van de hele Formule 1-kalender. ©  Mercedes F1 team

De weersvoorspelling

Spa-Francorchamps staat bekend om zijn zeer wisselvallige weer. Dat lijkt ook exact wat we dit weekend zullen krijgen. Op vrijdag en zaterdag is er een aanzienlijke kans op regen, maar op zondag zou het volgens de laatste voorspellingen droog blijven. Al blijft het altijd afwachten of het Ardense weer voor een verrassing zorgt.

Het Formule 1-programma (Belgische tijd)

Vrijdag 26 augustus

14-15u: eerste vrije training

17-18u: tweede vrije training

Zaterdag 27 augustus

13-14u: derde vrije training

16u: kwalificatie

Zondag 28 augustus

15u: race

Het Formule 2-programma met Belg Amaury Cordeel (Belgische tijd)

Vrijdag 26 augustus

11u35: vrije training

18u30: kwalificatie

Zaterdag 27 augustus

18u: sprintrace

Zondag 28 augustus

10u20: hoofdrace

(Lees verder onder de foto)

Max Verstappen is dit weekend topfavoriet om - alweer - te winnen. ©  ISOPIX

Onze prognose

Onze watcher Gert Vermersch en verslaggever Sam Varewyck geven voor elke Grote Prijs hun prognose. Beiden verwachten dit weekend een zege van halve thuisrijder Max Verstappen. Geen onlogische keuze aangezien de Red Bulls dit seizoen over een hoge topsnelheid beschikken en dat een groot voordeel is op Spa-Francorchamps. Of zal Ferrari na alle strategische blunders en andere problemen van de laatste maanden eindelijk eens schitteren?

Gert Vermersch:

1) Max Verstappen (Red Bull)

2) Sergio Pérez (Red Bull)

3) Carlos Sainz (Ferrari)

Sam Varewyck:

1) Max Verstappen (Red Bull)

2) Charles Leclerc (Ferrari)

3) Sergio Pérez (Red Bull)

Zo liep het vorige keer

De Grote Prijs van België 2021 was een onvergetelijke race. Helaas niet om de juiste redenen, want kan je wat er zich vorig jaar in Spa-Francorchamps afspeelde eigenlijk wel een race noemen?

De Grote Prijs had zondag moeten beginnen om 15 uur, maar behalve enkele formatierondjes bleef het lange tijd stil op de baan door aanhoudende regen. Iets na 18 uur kwamen de wagens dan toch eindelijk terug het circuit op achter de safety car. Maar wie dacht dat er ook écht nog geracet zou worden, kreeg een koude douche. Na drie trage rondjes achter de safety car, op een nog steeds doorweekt circuit, werd de race definitief gestaakt. (Lees verder onder de foto)

Er werd vorig jaar geen enkele raceronde onder groene vlag gereden tijdens de GP van België: een unicum in de Formule 1.  ©  RR

De uitslag werd, zoals de regels het voorschrijven wanneer een race voortijdig beëindigd wordt, opgenomen aan het eind van de voorlaatste volledige raceronde. Polesitter Max Verstappen werd zo in de officiële uitslag dus na amper één rondje (!) uitgeroepen tot winnaar. De Grote Prijs van België zorgde op die manier voor een unicum: in 73 Formule 1-seizoenen is het de enige race waarin er geen enkele ronde werd gereden onder groene vlag. Desondanks kregen de rijders in de top tien wel halve WK-punten uitgereikt.

Met amper één “officiële raceronde” en een “racetijd” van 3 minuten en 27 seconden zal het u ook niet verbazen dat de Grote Prijs van België 2021 de kortste Formule 1-race aller tijden was. Het vorige record dateerde van 1991, toen de Grote Prijs van Australië in gelijkaardige weersomstandigheden werd beëindigd na 14 rondes.

Lando Norris viel zelfs even in slaap tijdens de race van vorig jaar:

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

LEES OOK. Geen Grote Prijs van België? Dan gaat het Formule 1-circus maar voetballen, petanquen, dansen... en slapen

Leuk om te weten

Door de jaren heen hebben heel wat legendarische piloten gezegevierd op Spa-Francorchamps, maar één van hen heeft een heel bijzondere band met het circuit in de Ardennen: Michael Schumacher. De zevenvoudig wereldkampioen maakte er in 1991 zijn debuut en won er een jaar later zijn eerste race. In 2004 pakte hij er ook zijn zevende en laatste wereldtitel.

Schumi is daarnaast ook recordhouder wanneer het aankomt op zeges in de GP van België: hij won de race zes keer. Dat record lijkt nog wel even veilig. Van het huidige veld komt Lewis Hamilton het dichtst in de buurt met vier overwinningen. Sebastian Vettel, die na dit seizoen met pensioen gaat, staat op drie stuks. Daniel Ricciardo, Charles Leclerc en Max Verstappen hebben er elk één gewonnen.

Michael Schumacher pakte in 2004 zijn historische zevende en laatste wereldtitel in Spa-Francorchamps. ©  AFP

Aangeboden door onze partners

Lees ook

Hoofdpunten