Anderlecht verliest een clubicoon: Michel Verschueren op 91-jarige leeftijd overleden

Vaarwel ‘Mister Michel’. Anderlecht is vandaag een clubicoon verloren met het overlijden van Michel Verschueren. De gewezen algemeen manager van paars-wit (1980-2003) overleed op 91-jarige leeftijd.

Vincent Van Genechten

“Mijn vader is in de loop van de nacht overleden in het zorgcentrum Moutershof in Wolvertem waar hij verbleef”, zegt zoon Michael Verschueren. Het Anderlecht-icoon verbleef daar nadat hij onlangs zijn knie had gebroken.

“Mister Michel, icoon van onze club en het Belgisch voetbal, is op 91-jarige leeftijd overleden”, schrijft paars-wit op sociale media. “Sous sa conduite, les Mauves ont remporté 11 titres de champion, trois coupes et la Coupe de l’UEFA en 1983. De club wil haar diepste medeleven betuigen aan zijn familie en vrienden.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Ook de Belgische voetbalbond, Club Brugge en premier De Croo namen afscheid van Verschueren:

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Een man om niet mee te sollen

Michel Verschueren zag op 17 maart 1931 het levenslicht in het Vlaams-Brabantse Boortmeerbeek. Verschueren groeide op in een welstellend gezin met vier kinderen en ging, na zijn middelbare studies te hebben afgewerkt, Lichamelijke Opvoeding studeren aan de Katholieke Universiteit in Leuven. Voetballen deed Verschueren ook - bij het plaatselijke Racing Boortmeerbeek - maar al snel kreeg hij in de gaten dat zijn kwaliteiten elders lagen.

Op 26-jarige leeftijd ging Verschueren bij kersvers tweedeklasser Eendracht Aalst aan de slag als fysiektrainer. Met vernieuwende trainingsmethoden maakte de jonge Verschueren indruk en in 1960 zou Aalst promoveren naar eerste klasse. Daar toonde Mister Michel voor het eerst dat er niet met hem te sollen viel. Tijdens een thuiswedstrijd tegen Standard in november 1961 maakte de (Waalse) scheidsrechter Arthur Blavier het al te bont en zond verschillende Aalst-spelers met rood van het veld. Verschueren (en met hem heel Aalst) pikte dat niet en er ontstond tumult. Verschueren werd in de nasleep daarvan voor een jaar van de Belgische velden verbannen.

Zijn naam was ondertussen gemaakt en in 1963 trok Verschueren als fysiektrainer naar Anderlecht. Onder leiding van succescoach Pierre Sinibaldi was paars-wit een niet te stoppen machine geworden en Verschueren was daarin een belangrijk onderdeel. De Vlaams-Brabander was echter brandend ambitieus en wilde meer zijn dan enkel physical coach.

In 1969 trok hij dan ook naar Daring Brussel om daar algemeen manager te worden. Samen met voorzitter en bouwgigant Jean-Baptiste L’Ecluse had Verschueren grote plannen, die - na de fusie met Racing White tot RWDM - ook uitkwamen. In hun tweede seizoen (1975) als RWDM werd al een eerste landstitel behaald en met kleppers als Johan Boskamp en Morten Olsen schitterde Molenbeek eind jaren ‘70 ook in Europa. Verschueren plukte in het kampioenenjaar icoon Paul Van Himst zelfs weg bij de buren uit Anderlecht.

 ©  vum

Topmanager

‘Mister Michel’ had zichzelf intussen gebombardeerd tot de topmanager van België en keerde door de grote poort terug naar het Astridpark. Tussen 1980 en 2003 werd Verschueren general manager bij Anderlecht en hielp paars-wit aan onder meer elf landstitels en een UEFA Cup (1983). Toppers als Juan Lozano, Marc Degryse, Luc Nilis en Jan Koller werden door de Mister Michel himself naar Anderlecht geloodst. Op 72-jarige leeftijd kwam er een einde aan zijn periode als algemeen manager. Herman Van Holsbeeck werd zijn opvolger.

Verschueren was dan wel niet meer actief betrokken bij het voetbal, de Zilveren Vos verloor zijn scherpte niet. Nooit verlegen om een controversiële uitspraak bleef hij steeds zijn soms afwijkende opinie spuien over het voetbal (en de wereld daarbuiten).

In 2001 kreeg Mister Michel de Homofobieprijs na een aantal erg onvriendelijke holebi-uitspraken. Verschueren bleef echter achter zijn mening staan. Hij bleef ook na zijn afscheid bestuurslid bij paars-wit en werd manager van het clubrestaurant Le Saint-Guidon.

“Mister Michel was een icoon voor de gemeente”

Michel Verschueren was een icoon voor Grimbergen, zo zegt oud-burgemeester Chris Selleslagh (Open Vld) in een reactie op het overlijden van Mister Michel woensdag.

Verschueren was naast zijn voetbalcarrière ook geïnteresseerd in politiek. In 2014 was hij lijstduwer voor Open Vld voor de verkiezingen van het federaal parlement. Hij raakte niet verkozen. In 2018 stond hij voor dezelfde partij op de laatste plaats bij de gemeenteraadsverkiezingen in Grimbergen. Hij kondigde dat toen aan door op Twitter meteen Georges Leekens uit te dagen, die voor CD&V in Oostkamp uitkwam, ook als lijstduwer.

Een tiental dagen geleden kon Selleslagh nog met Verschueren praten in het woonzorgcentrum waar hij afgelopen nacht overleed. “Michel was heel veel aanwezig in de gemeente”, vertelt Selleslagh. “Hij was een harde werker, altijd spontaan en actief, in zijn gekende stijl. Zijn meningen uitte hij rechtuit, iets wat geapprecieerd werd door de mensen. Het waren altijd boeiende gesprekken. Zijn overlijden is een verlies voor Grimbergen.”

 ©  ISOPIX

 ©  ISOPIX

 ©  ISOPIX

 ©  BART DEWAELE

 ©  BELGA

Aangeboden door onze partners

Lees ook

Hoofdpunten