Gehavende Belgian Lions staan voor zwaar tweeluik: stunt in Turkse hel of in Mons Arena tegen Griekenland is aan de orde om te blijven dromen van WK

Bondscoach Dario Gjergja verwelkomt vandaag Ismael Bako in Istanbul en bij de selectie van de Belgian Lions. © BELGA

De Belgian Lions gaan vrijdag in Turkije op zoek naar een stunt in de WK-kwalificatieronde. © BELGA

Openen de Belgian Lions de deur richting een eerste WK-deelname? De ploeg van bondscoach Dario Gjergja zal vrijdag (19 uur Belgische tijd) in de Turkse hel van Istanbul of maandag (20u30) in de Mons Arena tegen Griekenland minstens met één stunt moeten uitpakken. “We missen een pak geblesseerde spelers, zijn realistisch maar gaan tot het uiterste. Dat bracht ons recent al succes tegen toppers als Litouwen, Servië en Europees- en wereldkampioen Spanje,” zei Dario Gjergja

Patrick Ceulemans in Istanbul

De Belgian Lions kwalificeerden zich door de grote poort voor de beslissende WK-kwalificatieronde. In poule I prijkt het met 3 op 6 op de derde plaats met één nederlaag meer dan Griekenland en twee dan leider Letland. In de resterende vier wedstrijden, vrijdag/maandag en nog twee in februari, kan een 3 op 4 voldoende zijn om zich voor het eerst voor een wereldkampioenschap (25 augustus-10 september 2023 in Japan, Filipijnen, Indonesië) te kwalificeren. Van de vier Europese groepen van zes is de top-3 geplaatst voor het WK. Voor de Lions, intussen na ook een 1/8ste finale in september op het EK opgerukt naar de 29ste stek op wereldranking, is het een unieke situatie om na vijf opeenvolgende EK’s ook deel te nemen aan een WK.

Belgian Lions in Istanbul. ©  cpm

Griekenland en Turkije zonder NBA, maar wel met Euroleague spelers

Het programma van deze week is echter loodzwaar. Turkije (FIBA 16) en Griekenland (FIBA 9) missen wel hun NBA-spelers (o.a. Cedi Osman/Turkije, Giannis “Greek Freak” Antetokounmpo/Griekenland) maar beschikken over al hun Euroleague (beste Europese clubcompetitie) spelers van Fenerbache Istanbul (met o.a. de genaturaliseerde Amerikaan Scottie Wilbekin) en Efes Pilsen. Ook de 2m14 grote Sertac Sanli van Barcelona is beschikbaar.

Ismael Bako vandaag bij selectie

“Ismael Bako speelde woensdag nog met Virtus Bologna in Milaan Euroleague en voegt zich donderdag bij de groep. Hij kan dus tweemaal meespelen,” zei Dario Gjergja. Retin Obasohan moet donderdag nog aan de bak in de Euroleague met ASVEL Villeurbanne. Of hij vrijdag nog tijdig in Istanbul kan geraken is twijfelachtig. Hij speelt wel zeker mee op maandag tegen Griekenland. “Het is jammer dat we vele geblesseerde spelers (Vrenz Bleijenbergh, Quinten Serron, Loïc Schwartz, Haris Bratanovic) tellen en dat enkele spelers (Hans Vanwijn, Jonas Delalieux) om persoonlijke redenen afzegden. Ik zie sinds maandag hier op stage in Istanbul wel hongerige Lions. Karakter en enthousiasme blijven ons handelsmerk. Of dat voldoende zal zijn voor een stunt tegen Turkije is uiteraard afwachten,” aldus nog Dario Gjergja. Het Charleroi duo Milan Samardzic (23) en Marlon Makwa (20) vieren vrijdag in de Turkse hel (16.000 toeschouwers) hun debuut bij de Belgian Lions. Na het zware tweeluik tegen Turkije en Griekenland is er einde februari 2023 de laatste winddow van de beslissende WK-voorronde. De Belgian Lions trekken dan naar Groot-Brittannië (24 februari) om te eindigen op 27 februari in eigen land tegen Turkije.

Programma poule I (vrijdag): 18.00 Griekenland-Letland ; 19.00 Turkije-België; 20.00 Groot-Brittannië-Servië

Stand poule I: 1. Letland 6-11; 2. Griekenland 6-10; 3. België 6-9; 4. Servië 6-9; 5. Turkije 6-8; 6. Groot-Brittannië 6-7

Aangeboden door onze partners

Lees ook

Hoofdpunten