Bisschop die bekent 'hoogst uitzonderlijk'

'De zaak-Vangheluwe' is het zoveelste schandaal dat de katholieke Kerk wereldwijd treft. Maar dat een bisschop moet opstappen omdat hij zelf betrokken is bij seksueel misbruik, is hoogst uitzonderlijk. Bart Beirlant

Bisschoppen die ontslag nemen, het wordt stilaan een gewoonte. 'Maar die ontslagen hebben te maken met het niet goed afhandelen door de bisschoppen van klachten van slachtoffers van seksueel misbruik', zegt Kurt Martens, die doceert aan de Catholic University of America in Washington.

'Dat een bisschop moet aftreden omdat hij zélf betrokken is bij een seksueel schandaal, is uitzonderlijk', zegt Jürgen Metdepenningen, theoloog aan de KU Leuven.

'Van de vierduizend bisschoppen die er wereldwijd ongeveer zijn, spreken we over een handvol ontslagen wegens direct seksueel misbruik', aldus Kurt Martens, die eraan toevoegt dat 'we de echte reden voor een ontslag ook niet altijd kennen.' Daarbij zijn schuldbekentenissen nog zeldzamer.

Kinderporno

'De meest geruchtmakende zaak is die van Raymond Lahey, een Canadese bisschop die vorig jaar werd gearresteerd op de luchthaven van Ottawa toen bij zijn terugkeer uit het buitenland bleek dat er kinderporno op zijn computer stond', zegt Martens. De dag nadien nam hij ontslag, Lahey zit in voorhechtenis en moet in april 2011 voor de rechter verschijnen.

Het meest recente geval was dat van de Noorse bisschop Georg Müller, die in juni vorig jaar ontslag nam. Het feit dat Müller al op zo'n jonge leeftijd (57) opstapte, had volgens Martens een belletje moeten doen rinkelen. Pas begin van de maand lekte dan toch uit dat Müller had toegegeven dat hij een twintigtal jaar geleden een minderjarige had misbruikt.

Binnen het kerkelijk recht is een bisschop belangrijker dan een priester. Is het geval-Vangheluwe dan erger voor de Kerk? 'Dat spreekt voor zich', zegt Metdepenningen. 'We zijn het bij wijze van spreken al gewend als een priester negatief in het nieuws komt. Maar een bisschop staat tussen de priester en de paus. Dat raakt de hele katholieke gemeenschap. Bij ons op de faculteit theologie heerste grote verslagenheid toen het nieuws over Vangheluwe bekend raakte.'

Door Bart Beirlant
AANGERADEN